A Celebration of Friendship: Andrew Ahn och Nick Adams på Fire Island

(Från L-R): Matt Rogers, Zane Phillips, Tomas Matos, Joel Kim Booster, Torian Miller och Bowen Yang i filmen FIRE ISLAND. Foto av Jeong Park. Med tillstånd av Searchlight Pictures. © 2022 20th Century Studios Med ensamrätt

Som en brud har 'Fire Island' något gammalt, något nytt, något lånat och något blått. Det som är gammalt är den mest hållbara av filmhistorier, den romantiska komedin. Lånt: inspirationen till handlingen, ur-berättelsen om den romantiska komedin, Jane Austen s Stolthet och fördom . Något nytt: att befolka berättelsen om attraktion, missförstånd, sårbarhet och romantik med alla homosexuella karaktärer, i titelorten, känd som en favorit bland homosexuella män sedan 1920-talet. Och något blått: det är definitivt betygsatt R.

I en intervju, regissör Andrew Ahn och skådespelaren Nick Adams, som spelar en karaktär baserad på Austens Miss Bingley, pratade om detaljerna i inställningen och de universella teman som vänskap, kärlek och utvalda familjer.

(Från L-R): Matt Rogers, Bowen Yang och Tomas Matos Foto av Jeong Park. Med tillstånd av Searchlight Pictures. © 2022 20th Century Studios Med ensamrätt

Nick, du såg filmen för första gången i går kväll i en publik som mestadels var homosexuella män som var väldigt entusiastiska. Hur kändes det?



NICK ADAMS: Det var bara så glädjefullt och elektriskt och jag var så glad och känslosam hela tiden när jag såg att allt arbete gav resultat på ett så vackert sätt. Vi gjorde det med den här publiken i åtanke, och att se dem ta emot det som det var den största gåvan. Jag är så glad att jag fick uppleva den energin igår kväll.

Filmen har mycket att säga om utvalda familjer. Varför är det viktigt?

ANDREW AHN: Jag tror att det har varit en lång process för så många queer som kommer ut till våra familjer, särskilt i vår ungdom. Kanske fick vi inte det stöd vi sökte. Och så, vi var tvungna att hitta det med vänner, med andra HBTQ-personer. [Manusförfattare och stjärna] Joel Kim Booster berättar om hur han har en riktigt underbar relation med sin familj men de vet inte om filmen. De kommer förmodligen inte att se filmen någonsin. Och så, det handlar verkligen om att få klara det och uppleva det med andra queer människor med sina vänner att det kommer att bli riktigt glädjande för honom.

Och ändå är filmen också väldigt uppriktig på sitt kärleksfulla sätt om de sociala klyftorna och känslan av att inte passa in ens i den gemenskapen.

AA: Det finns fortfarande rasism och klassism inom queergemenskapen. Det har vi inte brottats med i samhället. Det filtrerar fortfarande in i HBTQ-gemenskapen också. Vi ville inte skygga för det i filmen eftersom det är en del av vår upplevelse. Speciellt som queer asiatiska amerikaner finns det nyanser som Joel och jag ville formulera i den här filmen. Vi ville fortfarande skapa något som hade ett positivt budskap. Och jag tror att alltid gå tillbaka till vänskapsgemenskapen, hitta det stöd du vill ha från dem som älskar dig för den du är. Det var för mig vår Polstjärna.

(Från L-R): James Scully, Nick Adams och Conrad Ricamora i filmen FIRE ISLAND. Foto av Jeong Park. Med tillstånd av Searchlight Pictures. © 2022 20th Century Studios Med ensamrätt

Har du en favoritrom-com och vad är det som gör rom-com till en så uthållig genre?

NA: Det är något med tillgängligheten av komedi som är en så universell sak som folk dras till. Jag tror att komedi är nödvändigt för att samhället ska kunna skratta och ha det bra och fly från våra problem eller från våra problem. Och jag tror att det är det jag älskar mest med komedi men också för att det ska kommentera samhället och våra problem och ingjuta det med lite humor. Jag tror att det är det enda sättet att verkligen navigera i livet. Och min favoritrom-com är 'Fire Island.' Det är min favorit rom-com jag någonsin sett.

AA: Det är något så speciellt med rom-com. Kärlek och romantik är i sig roligt. Vi är så förälskade dårar. Jag var så exalterad över att göra det här, speciellt att ha Joel Kim Booster och Bowen Yang i centrum.

En av mina favoritfilmer är Ang Lees ' Bröllopsbanketten .” Jag minns att jag såg det som åttaåring. Mina föräldrar hyrde den från Blockbuster-videon eftersom de sa: 'Åh, det här är filmen om asiatiska människor som vita människor tittar på. Låt oss se vad det handlar om.' Och de visste inte att det var queer. För mig som en begynnande queer pojke var det häpnadsväckande att titta på. Det var en stor inspiration för den här filmen. Jag älskar ' Vacker kvinna .” Jag kan inte få nog av Julia Roberts och Richard gere . Jag tror att jag också såg det alldeles för ung. Men jag älskar ett bra shoppingmontage.

Vem gör inte det? På tal om romantiska komedier, låt oss gå till moderloden. jag tror jag vet Stolthet och fördom utantill. Och jag älskar hur du hyllade det och hade några fantastiska variationer på det också. Vad är det med den historien i synnerhet?

AA: Jag tror att det som Jane Austen observerade i samhället från Regency-eran fortfarande är så relevant idag. Det är något väldigt mänskligt med hennes observationer. Vi som människor gör många antaganden om människor i andra klasser som skiljer sig från oss. Och jag tror att om vi sviker våra vakter kommer vi verkligen att börja förstå vad som faktiskt för oss samman. Det är så vettigt när man pratar om kärlek - du måste släppa in någon för att få veta vad som får dem att gilla dig. Det var en så lysande idé från Joel Kim Booster att göra en anpassning av Stolthet och Fördomar på Fire Island. Han har skämtat om hur det i början var ett hot. Han sa till folk, 'Jag ska göra det här,' och sedan blev det sakta verklighet. Jag älskade att kunna läsa manuset första gången och bara kartlägga som, åh, det är Mr Wickham och Charlie är Bingley. Jag hade väldigt roligt med det.

(Från L-R): Margaret Cho , Tomas Matos, Bowen Yang, Joel Kim Booster och Matt Rogers i filmen FIRE ISLAND. Foto av Jeong Park. Med tillstånd av Searchlight Pictures. © 2022 20th Century Studios Med ensamrätt

Nick, du presenterade filmen i går kväll genom att berätta för oss att vi kanske inte är så förtjusta i din karaktär. Vilka är utmaningarna med att skapa en mindre sympatisk karaktär i en komedi?

NA: Cooper är en läcker skurk. Han är en antagonistisk, fåfäng, riktigt ytlig kille som är en av de sociala portvakterna på Fire Island och hjälper till att representera den klassism som finns i det mikrokosmos. Och, som Andrew diskuterade, tillåter bristen på heteromän oss att sedan förtrycka varandra. Det är där Cooper kommer in. Jag tittade på det från – vi känner den personen. Oavsett om du är gay eller hetero vet vi vem den personen som behöver må bättre än eller över någon annan för att bekämpa sin osäkerhet. Och så, jag tog det från en plats där han är besatt av allt ytligt eftersom han är väldigt självförakt och verkligen inte har någon självkänsla. Hans existens är beroende av andras blickar och är beroende av att må bättre än dem för att få sig själv att må bättre. Han måste ha de bästa festerna, han måste vara bäst klädd. Och när någon kommer in från vad han anser vara av en lägre kaliberklass än honom och de lyckas mer än honom i antingen en kärleksförbindelse eller romantik, försöker han blanda sig i någon av deras strävanden och sabotage. Det var väldigt roligt att spela en elak kille.

Vilket var ditt favoritplagg som din karaktär bar som verkligen visade vem han var?

NA: Tja, det är en scen hemma hos mig där jag är på toppen av den här storslagna trappan iförd en Versace-rock, Versace-kalsonger och rutschbanor och en Christian Dior-choker som jag bär hela tiden. Och jag känner att det verkligen sammanfattar Coopers energi. Även när han bara slappar i huset är han i de dyraste designerkläderna.

AA: Det är fantastiskt. Jag säger vår kostymdesigner David Tabbert hade den här underbara idén med Nicks karaktär, där han sa att vi skulle göra designer från topp till tå, varje look för det är precis vad den här karaktären skulle göra. Han skulle gå till affären och bara köpa en look från topp till tå. Och jag älskar den idén. Och det blev bara rolig, subtil komedi. Det är som 'Åh, du har någon som alltid matchar.' Och så älskade jag Nicks hår och smink i filmen. Först hade vi diskuterat att Cooper alltid skulle se perfekt och matt ut som om han inte har svettkörtlar längre på grund av Botox. Men sedan bestämde vi oss för att det var så varmt när vi fotograferade att det bara var för svårt att kontrollera. Det är som, låt oss luta oss in i glansen. Han är slank hela tiden. Och han är så vackert glänsande genom filmen. Han är som en säl. Jag älskar det.

Andrew Ahn på uppsättningen av filmen FIRE ISLAND. Foto av Jeong Park. Med tillstånd av Searchlight Pictures. © 2022 20th Century Studios Med ensamrätt

Jag tyckte att musiksignalerna i filmen var exceptionellt välgjorda.

AA: Vi arbetade med ett riktigt underbart team på Searchlight. Våra musikhandledare var bara så exalterade över den här filmen eftersom musik är en så stor del av öns upplevelse och en stor del av queerkulturen. Vi hade verkligen underbara asiatiska amerikanska och queerartister. Vårt omslag av Britney Spears 'Ibland' görs av en underbar queergrupp, som heter Muna. Vi har en queer asiatisk amerikansk artist som heter Wills som har en låt som spelas under T. Det är bara riktigt speciellt att kunna visa upp talangerna inom HBTQ-gemenskapen. Och så hade vi en riktigt underbar kompositör Jay Wadley , som jag jobbade med på min senaste film” Uppfarter , som bara är en så känslosam kompositör. Han har verkligen hjärtat på ärmen. Och han hittade precis ljudet av dessa relationer. Vi hade ett tema för Will och Noah, vi hade ett tema för Howie och Noah. Och jag tror att det verkligen bidrar till hur publiken spårar relationerna.

Vad gör detta till en film för alla? (Tja, alla som är gamla nog att se R-klassade filmer.)

NA: Det är ett firande av vänskap och det finns glädje i hjärtat av det. Och återigen, utvald familj. Jag tror att kopplingen mellan människor och hur vi stöttar varandra och vi lyfter upp varandra och vi kan bara dyka upp som vi är för vissa människor i våra liv. Jag tror att det är tillgängligt för alla och alla som vill dras till den energin som de ser hos andra människor. Och jag tror att det verkligen är vad vi firar i den här filmen är att när du hittar de där speciella människorna i ditt liv att vara där för dem, ta hand om dem och låta dem hitta rätt på egen hand utan att berätta för dem hur de ska leva sina liv.

AA: När jag först skrev på projektet hade det gått ett år in i pandemin och jag hade inte sett mina vänner eller gått ut till en klubb för att dansa och dricka och vara dum på länge. Jag såg i Joel Kim Boosters manus allt som saknades i mitt liv. Jag tycker att pandemin verkligen har visat oss hur viktigt det är att vi odlar relationer, att vi stöttar varandra. Jag förstår att det är en väldigt svår värld att leva i just nu. Och ibland behöver vi klostret och skydda oss själva. Men jag hoppas att folk förstår att en del av egenvården också är samhällsvård och att vi tar hand om varandra och stöttar varandra. Den här filmen är verkligen ett firande av vänskap och en påminnelse om att vi alla borde åka på semester med våra vänner.

'Fire Island' kommer att finnas tillgänglig på Hulu den 3 juni.