A Kiss is Still a Kiss: Redaktör Donna Martin minns att hon arbetade med Roger Ebert

Rogers mångårige bokredaktör Donna Martin skrev ett vackert minne av arbetet med Roger. Jag är så berörd att hon är villig att dela detta med oss. – Chaz

Donna skriver:

Jag hade aldrig ens sett' Siskel & Ebert ' på tv när jag visste att jag ville ge ut Rogers första bok. John McMeel, president för Universal Press Syndicate/Andrews McMeel Publishing i Kansas City, hade träffat Roger Ebert i Chicago Sun-Times nyhetsrum när John sålde syndikerade funktioner till tidningar.



En dag 1983 hade Roger räckt John en bunt tidningsklipp av hans intervjuer med filmkändisar. John tog med dem tillbaka till mig och de satt i en hög med material på mitt kontor i veckor medan jag försökte göra plats i min portfölj för min nattliga läsning. Jag var vice vd och redaktionschef för förlaget. Förutom redigeringen övervakade jag varje steg i produktionen av de dussintals böcker vi gav ut varje år (från kontrakt till korrektur, jackor, inbundna böcker och mer). Jag hann faktiskt aldrig läsa på kontoret.

Den kvällen jag läste Rogers spalter, slog de mig som en av de bästa skrifter jag läst om någonting. Mitt meddelande till John sa att de var som popcorn: när du väl började kunde du inte sluta.

För att få rättigheterna till boken var jag tvungen att ringa Rogers agent. Han satte mig genom en av de längsta förhandlingssessionerna jag någonsin upplevt. Till slut fick jag boken och Roger kom till telefonen. 'Här tittar jag på dig, grabben,' sa han med den varma mellanvästernrösten.

I en av uppsatserna ett minnesmärke till Ingrid Bergman , Roger hade punkterat sin hyllning med rader från 'As Time Goes By.' Att använda raderna så här slog mig som ett sätt att organisera kapitlen till boken. Och så började varje kapitel med en rad från denna klassiska låt från ' Casablanca ' och en introduktion av Roger till de flera intervjuer som följde. Det föll mig naturligt att kalla boken ' En kyss är fortfarande en kyss ', och Roger gillade idén.

När jag presenterade boken på vårt försäljningsmöte i New York, förklarade jag att jag inte hade någon tv-apparat och hade blivit såld på bara skrivandet. Säljarna var exalterade eftersom 'At the Movies' redan var en succé på TV. 'Hämta Donna en tv!' skrek en av dem.

De Chicago Sun-Times arrangerade en stor publiceringsfest i Chicago för Rogers bok. Det var första gången jag träffade Roger. Efteråt följde ett dussintal av oss Roger till en kinesisk restaurang. När jag satt bredvid honom lärde jag mig vilken stor raconteur han var.

Nästa gång träffades vi för middag på Elaine's i New York. Den legendariska Elaine granskade alla sina gäster. Om du inte var en kändis hade du turen att få ett bord. Elaine kände Roger och placerade oss framträdande. Woody Allen gick förbi och hälsade på Roger och nickade åt mig.

'Jag har en idé till en annan bok', sa Roger direkt. 'Det gör jag också', svarade jag. Så vi bestämde oss för att göra båda. Det var början på en förlagsrelation som skulle se oss genom tjugo böcker och en personlig vänskap som skulle förnyas i Chicago, New York, Kansas City, London och Oxford under loppet av trettio år.

Rogers bok var ' Den perfekta London Walk .' Den speciella promenad han beskrev inkluderade en promenad på Hampstead Heath, ett besök på platsen där Orwell skrev 'Keep the Aspidistra Flying', stugan där Keats skrev och uppvaktade Fanny Brawne, och Spanjor's Inn, som spelade en roll i Dickens' Pickwick Papers. Det slutade på Highgate Cemetery, där Karl Marx, Radclyffe Hall och andra framstående personer är begravda. Som Roger beskrev det leddes han först på promenaden av Daniel Curley (som han tillskriver som medförfattare), en professor i engelska han träffade sin första dag som förstaårsstudent vid University of Illinois och som förblev en vän fram till Curleys död.1966 träffade Curley, som tillbringade ett år med sin familj i London, Roger, som var på väg hem efter ett års studier på universitetet i Kapstaden och tog med honom på promenaden Roger, en anglofil för alltid efter, gjorde en poäng av att ta promenaden årligen i två decennier.

När boken var klar 1986 var Roger nöjd. 'En dag ska vi ta den här promenaden tillsammans', skrev han till mig. Det blev inte precis så.

Boken jag hade föreslagit när vi träffades hos Elaine var ett kompendium av hans recensioner av filmer tillgängliga på videokassetter, som precis började komma ut vid den tiden. Vi kallade det först ' Roger Ebert's Movie Home Companion: 400 filmer på kassett, 1980-85 .' Videoindustrins primitivitet på den tiden återspeglas på det första omslaget, med Roger som står bakom en tv-apparat med kaninöron.

Boken blev en årlig och ökade med två till trehundra nya recensioner varje år, medan färre än hundra skulle raderas. Det blev klart att alla filmsläpp så småningom skulle komma ut på video. När boken blev mer och mer skrymmande ökade kostnaderna och vi var tvungna att lägga till en dollar varje år till försäljningspriset. Ändå, i en analys jag gjorde för Roger 1990, hade böckerna sålt mellan 65 000 och 75 000 exemplar årligen under de första fem åren.

År 1990 Film Home Companion närmade sig 800 sidor med tre spalter. Roger uttryckte tacksamhet och tillfredsställelse över att boken hade utvecklats och 'blivit myndig'. Men jag visste att tillväxten var ohållbar kostnadsmässigt. Roger lade till mer än 200 recensioner per år, samtidigt som han raderade ett betydligt mindre antal. Vi ville inte göra boken bara till ett kompendium av hans fyrstjärniga recensioner eftersom 'tummen ner'-recensioner var några av hans roligaste. Dessutom hade han lagt till sina intervjuer, skrivandet som hade lockat mig så i början, en introduktion som var mycket informativ om trender inom filmbranschen, en mängd olika essäer och ett omfattande register över titlar och stjärnor. Tilläggen uppgick till långt över hundra sidor. Ändå skulle det dröja åtta år innan jag kunde övertyga honom om att ändra formatet, till en mer lätthanterlig bok som döptes om till 'Roger Eberts filmårsbok'.

I slutet av 1995 bad jag mitt företag att ändra min titel till redaktör så att jag kunde bo eller resa utomlands en del av varje år. Jag var inte längre Rogers primära bokredaktör utan stannade permanent på listan över redaktörer som fick alla Rogers recensioner och andra tidningsreleaser. Till och med under hela hans sjukdomstid var hans författarskap lika djupt och kraftfullt som alltid.

E-postkommunikation avtog aldrig mellan Roger och mig. Ibland ifrågasatte jag saker som han sa i sin blogg, ibland var våra utbyten korta och skeva. I tryck förblev han den Roger Ebert som jag hade känt i trettio år. Men den sista minnesvärda kommunikationen från honom kom i slutet av december 2012. Det var en skärmdump av ett Facebook-inlägg från Amazons webbplats — alla internetresurser som inte fanns när vi började arbeta tillsammans. Det visade omslaget till ' Roger Eberts filmårsbok 2013: 25th Anniversary Edition .' Det stod, 'Roger Ebert är guldstandarden för filmkritiker och hans filmårsbok har varit den populäraste källan för filmälskare i mer än 25 år.' Roger skrev, 'Och åren springer förbi ... som ett dyrbart fåtal …'

Den 2 april hette nyheterna om Rogers blogg ' En tjänstledighet ' fyllde tidningar och etern när Roger avslöjade att hans cancer hade återvänt och att han skulle behöva dra ner på sin aktivitet. Mitt i vad som verkade vara ambitiösa planer för framtiden, körde han omslagsbilden från 'A Kiss Is Still a Kiss, nämnde mig som en gammal vän som hade publicerat sin första satsning på böcker. Bara två dagar senare hörde jag nyheten om hans död medan jag körde. Tårarna grumlade mina ögon när jag vände tillbaka mot hemmet.

Flera år efter att vi träffades sa jag till Roger att jag trodde att han hade fyllt en lucka som jag hade känt med förlusten av en kollega. 'Ingen ersätter någon annan', sa Roger. 'Vi går bara genom livet i hopp om att hitta släktingar.'

Här tittar vi på dig, grabben.

För fler födelsedagsartiklar, se Rogers födelsedag: Innehållsförteckning .