Alla mina små sorger

Drivs av

'Hon ville dö och jag ville att hon skulle leva och vi var fiender som älskade varandra.' Så här beskriver berättaren Yolandi ('Yoli') konflikten med sin syster Elfrieda (' Älva '), i Miriam Toews berömda roman Alla mina små sorger , löst baserat på händelser i Toews eget liv. Elf är en konsertpianist som har försökt begå självmord flera gånger. Yoli, en romanförfattare, släpper allt för att ta hand om sin syster på psykavdelningen och försöker övertyga Elf om att livet, hur smärtsamt det än är, är värt att leva. Men Elf har ett öga på glömskan hela tiden. För henne är dödssirenen starkare än någon konsert.

Toews bok är smärtsam, men den är också rolig, skarpsinnig, ger en rik textur till denna mycket specifika mennonitiska familj och sättet de orkar, uthärdar, håller upp varandra (eller inte). Direktör Michael McGowan har anpassat Toews bok för filmduken, och två mäktiga skådespelerskor— Sarah Gadon och Alison Pill — spela systrarna. Även om bearbetningen på många sätt är ganska skicklig, är takten i 'All My Puny Sorrows' så ståtlig, och den övergripande tonen så reserverad, att det resulterar i en känslomässigt dämpad film. Allt verkar hända under vattnet, och detta strider mot det övergripande ämnet generationstrauma, självmord och dödlighet.

Elf och Yoli växte upp i ett sammansvetsat och mycket kontrollerande mennonitsamhälle i Winnipeg. Deras pappa Jake ( Donal Logue ), slog huvudet mot de äldre när han bestämde sig för att låta Elf studera musik på college. Det orsakade mycket friktion i den traditionella hierarkin. Jake stötte på liknande motstånd i sina försök att skapa ett litet bibliotek. Jake begår självmord kort därefter, och familjen har levt i efterskalvet efter den händelsen sedan dess. Flickornas mamma, Lottie ( Sto Winningham ), är en stark och solid kvinna, som gick vidare ensam, men är förkrossad över det tunga bördan hennes döttrar har fått bära. Hon säger rakt av till Yoli: 'Du bär på mycket sorg, och jag är ledsen för det.'



När Elf hamnar på sjukhuset efter sitt andra självmordsförsök flyger Yoli in från Toronto för att 'cirkla runt vagnarna'. Elf vill att Yoli ska hjälpa henne att ta sig till Schweiz där det finns en klinik känd för assisterat självmord. Skämtet mellan systrarna är skarpt och sarkastiskt. De två är båda pålästa och peppar sina samtal med citat från D.H. Lawrence eller Paul Valéry. Elfs självmordsbrev citerar Philip Larkins hemska och kusliga dikt dagar . Titeln på boken (och filmen) kommer från Samuel Taylor Coleridges dikt Till en vän, skriven för Charles Lamb, vars syster hade blivit sjuk. Coleridge skriver med empati:

'Också jag, en syster hade, en enda syster...
Hon älskade mig högt, och jag älskade henne;
Till henne hällde jag ut alla mina ynka sorger.'

Det är mycket gammal och komplicerad familjedynamik som spelar här: Elf var den perfekta systern, Yoli rebellen som blev gravid vid sjutton, etc. Elfs man Nic ( Aly Mawji ) verkar stödjande, men också ganska värdelös, och Elfs psykiater är benägen att släppa henne från sjukhuset. Yoli ber honom att inte göra det.

Filmen inleds med att Donal Logue står på järnvägsspår och stirrar på ett tåg som närmar sig, i väntan på sin egen död, en död han valde. Det är en bild som McGowan kommer tillbaka till om och om igen. 'All My Puny Sorrows' är genomvävd med collageliknande fragment av detta ögonblick och andra, som visar det förflutna, de två systrarna som barn, glimtarna av deras starka band, leksakerna de lekte med, skogen de vandrade genom, deras ler. Dessa collage skapar en associativ och subjektiv stämning som placerar oss i Yolis huvud, där minnen inkräktar på nuet. Yolis voiceover används så inkonsekvent att det aldrig stelnar till ett verkligt val. Filmen är tydligt berättad ur hennes synvinkel, men voiceovern tillför nästan ingen insikt, och under långa avsnitt faller den bort helt.

Jämför med en film som ''natt, mamma', som har ett liknande tema: en mamma försöker hindra sin dotter från att ta livet av sig. I den filmen, Anne Bancroft desperat vädjande och Sissy Spaceks praktiska säkerhet ger en extremt nervös klocka. Du hoppas att mamman ska lyckas övertyga dottern att stanna kvar. Men dottern verkar så beslutsam, det känns som att det är för sent. Hon är redan borta, egentligen, det är bara det att hon behöver knyta ihop några lösa trådar. Att spela i realtid är ''natt, mamma' förödande. 'All My Puny Sorrows' har alla element för att ge en förödande kraft, men det finns ingen verklig känsla av brådska. Det är som att folk bara markerar tiden, som att slutet redan har bestämts, det är bara att resignera i det oundvikliga.

De tre skådespelerskorna är underbara - särskilt Pill, som bebor Yolis trasiga osäkerhet med komfort och förtrogenhet (som ger lite välkommen humor till denna mestadels dystra affär). Yoli känns väldigt verklig. Scenerna med hennes dotter Nora ( Amybeth McNulty ) är några av de bästa i filmen, tysta och insiktsfulla. Gadon är en underbar skådespelerska, även om hon här mest bara ligger i en sjukhussäng och stirrar vagt och sorgset i fjärran. Det finns tillfällen när värmen skruvas upp under karaktärerna – när Yoli till exempel berättar för Elf hur mycket hon kommer att sakna henne – men det räcker aldrig. Temperaturen förblir ljummen.

Nu tillgänglig på digitala plattformar.