Cannes 2015: 'In the Shadow of Women', 'Son of Saul', Orson Welles hundraårsjubileum

En av nöjena med Cannes är att kunna se en film helt fräsch, innan beskedet har kommit ut att en regissör har valt att ändra takt.

Jag hade den typen av upptäckt i morse med Philippe Garrels 'I skuggan av kvinnor', som öppnade parallellfestivalen Directors' Fortnight. Med undantag för 'I Can No Longer Hear the Guitar' (1991), baserad på slutet av Garrels förhållande med Nico, har jag inte varit ett stort fan av Garrels märke av bekännelsefilm. Hans skarpa, grubblande, ofta outgrundligt personliga relationsdramer har ett inslag av självkritik, men i värsta fall verkar de spegla attityder av narcissism och sexism snarare än att utmana dem.

Men 'In the Shadow of Women' är, om inte en direkt komedi, säkerligen mycket roligare än något Garrel har gjort det senaste decenniet, under upploppet från 'Regular Lovers' till ' Svartsjuka .' Jag är frestad att kreditera den bitande absurdismen till en av de fyra manusförfattarna, mångårig Luis Buñuel-samarbetspartner Jean-Claude Carriere (' Det där obskyra önskeobjektet Men på ytan verkar filmen – inspelad i widescreen, 35 mm svartvitt – bara vara ännu ett av Garrels porträtt av kärlek på skidorna.



Arbetar på en dokumentär om det franska motståndet, filmskaparen Pierre ( Stanislas Merhar ) inleder en affär med Elisabeth (Lena Paugam), praktikant i arkivet. Snart upptäcker Elisabeth att Pierres fru, Manon ( Clotilde Courau ), har en egen släng. Även om hon först tvekar att avslöja den informationen, tvingar de eventuella utgjutningarna det gifta paret att konfrontera det faktum att de kan hamna ensamma när de söker nya älskare (medan de säger sig vara kära i varandra).

Den här äktenskapskrisen spelas med en farsartad snurr, som börjar med scenen där Manon, när hon ser att hennes man har tagit med henne blommor, omedelbart identifierar handlingen som ett klassiskt fuskdrag. Och så är det sättet som Pierre stews som reaktion på sin frus affär; han tror att filander är något bara män gör. (Den döda Merhar skapar ett mycket livligare Garrel-surrogat än regissörens egen son, Louis, som ofta spelar i sin pappas filmer.) Även dokumentären Pierre gör kommer att involvera falska representationer och dolda motiv. Garrel har verkligen gjort en komedi värd att studsa av Noah Baumbachs senaste ' Medan vi är unga '—och det är ungefär den sista associationen jag skulle förvänta mig att göra med en av hans filmer.

I min introduktion till alterna-Cannes , jag försummade att nämna Cannes Classics, en sidofält till huvudfestivalen som har några av de bästa restaureringarna och dokumentärer med filmtema någonstans. I år är ett av seriens fokus Orson Welles , som skulle ha fyllt 100 år den 6 maj. Programmet inkluderar kommande visningar av 'The Lady From Shanghai' och ' Medborgare Kane ' och det finns två dokumentärer om regissören.

Den första av dem, Elisabeth Kapnists timslånga 'Orson Welles, skuggor och ljus,' visas idag. Väldigt lite i den kommer att bli som nytt för alla som har läst en bok om Welles, och de tre främsta talande huvudena – filmhistorikerna Joseph McBride och David Thomson, Welles vän Henry Jaglom — variera i kvaliteten på deras insikter och kunskapsdjup. Filmen handlar också om vad Welles, med hänvisning till Rosebud i 'Kane', beskrivs som 'dollar-bok Freud.' Genom att hävda att Welles var en quixotisk figur med förkärlek för att sabotera sitt eget arbete - genom att till exempel stanna i Brasilien under omredigeringen av 'The Magnficent Ambersons' - verkar dokumentären ha litet intresse av att stödja sitt fall genom att fördjupa sig djupt i produktionen historier.

Ändå är det svårt att förneka dragningskraften hos någon film som innehåller omfattande bilder av Welles, särskilt bilder av honom i ett självspetsläge. (Ett av de bästa ögonblicken får honom att fundera över definitionen av 'defekt mästerverk', sedan gör han narr av sin intervjuare för att han använder frasen i en fråga – allt medan han skrattar hjärtligt.) 'Orson Welles, Shadows & Light' tar så småningom upp Welles oavslutade 'The Other Side of the Wind', som faktiskt kan se dagens ljus nu när rättighetstvister har lösts. Tidiga prognostiker hade spekulerat i att det kunde dyka upp i Cannes i år, men det var inte klart. Det finns en ström Indiegogo-kampanj för att finansiera filmens efterproduktionsprocess.

Slutligen känner jag mig tvungen att lägga till kör av lätt konfliktfyllda 'wows' över 'Son av Saul,' en tävlingstitel från Béla Tarr-protegén Laszlo Nemes. Detta häpnadsväckande första inslag bortser från mycket av den rådande teorin om filmrepresentation från Förintelsen.

Om Claude Lanzmanns ' Shoah ' fortsätter snett, på principen att det är hybris för alla som inte var närvarande att försöka förstå Förintelsen direkt, Nemes film går till den motsatta ytterligheten och antar ett nästan obevekligt du-är-där-fokus. I svepande långa tag, Nemes tränar sin kamera på Saul (Geza Rohrig), en medlem av Sonderkommando – judiska fångar som tvingas hjälpa nazisterna med gaskammaroperationer – som blir besatt av att ge en ordentlig begravning för en pojke som först överlever.

När han söker efter en rabbin blir Saul anklagad för att gynna de döda på de levandes bekostnad. Nemes formella tillvägagångssätt – grunt fokus, kortklippta bilder som ibland kommer nästan nära att anta utsiktspunkten för ett förstapersons videospel – speglar huvudpersonens blinkande perspektiv på ett provocerande sätt. Är Sauls sökande efter en rabbin en handling av högsta själviskhet, som gör honom blind för det moraliska imperativ att hjälpa andra att överleva (och till och med till ett uppror)? Eller är det en anständighetshandling som skiljer sig – estetiskt såväl som moraliskt – i en miljö som redan är bortom hopp? 'Son of Saul' är en anmärkningsvärd film byggd på motsägelser, och den förtjänar en mycket längre och noggrann analys än vad en festivalkontexts frenesi tillåter.