Denzel Washington sätter makten bakom oratoriet

NEW YORK -- Predikar i Malcolm X:s ord och stil, ibland står han på samma ställen där han stod, Denzel washington började förstå mannens makt. 'Du reser dig upp inför hundra eller tusen människor, och du går på den här resan tillsammans, och du matar dem med den här call-and-response-stilen att predika, och det är som en drog, en kraftfull drog,' sa Washington till mig , några dagar innan filmen hade premiär i onsdags.

Har du någonsin predikat tidigare?

'Nej. (Men) min far var präst i 50 år. Jag har deltagit i många gudstjänster.'



I Spike Lees ' Malcolm X ,' predikar för olika församlingar - i skyltfönster och i gathörn, i vidsträckta auditorier och på Harvard - framstår Malcolm som en naturlig talare, som kan tala sina olika publikspråk som en politiker kunde. Om Washington inte hade kunnat Bär dessa scener, inget annat i filmen skulle ha haft samma inverkan.Men Washington sa att han inte övade på att predika, inte i någon konventionell mening.

'Jag satt inte hemma med en piedestal. Vi hade några killar som kom in från Nation of Islam, och vi hade en utbildning. Som Spike har saker inrättade, har han byggnader runt sitt huvudkontor; garderob här borta och rekvisita där borta. Och jag repeterade hela dagen lång, och vid 6 började jag lektionerna med Nation of Islam, och vi marscherade och reciterade, och de skulle disciplinera oss. Till slut fick de mig att resa mig upp och prata och det hjälpte mycket. Det fick mig att komma igång, komma inför folk och inte känna mig rädd. Och många böner.'

Han log, och det var ett lätt leende, som speglade den varma personlighet han projicerade i filmer som ' Den mäktige Quinn ' och ' Mo' Better Blues ,' men det som är överraskande i 'Malcolm X', även för hans beundrare, är hur brett spektrum han spelar, från den värmen till förtvivlan, ilska och visioner. Och det som var överraskande för mig när jag pratade med honom var hur politisk han var – hur villig han var att fortsätta diskussionen som Malcolm X inleder i filmen.

Filmen täcker mer än 20 år i Malcolms liv, tar honom från en Pullman-porter till en nummerlöpare, sätter honom i fängelse och National of Islam, visar honom växa från en gatuhörnhuva till en världsledare, och det finns inte ett ögonblick då Washington inte övertygar. Föreställningen etablerar honom som föregångare för årets Oscar.

'Det här var den första filmen där jag inte ville sluta spela in', sa han. 'Särskilt talen. När jag väl vant mig vid det, fortsatte jag bara och gick. Den svåraste scenen för mig att filma var förmodligen mordet. Det var en mörk känsla på inspelningsplatsen, och jag kände mig fjättrad i den. Genom hela filmen , Jag levde Malcolms liv, oavsett om kamerorna var på eller av. Killarna som var mina livvakter i filmen följde med mig överallt under dagen. Nu var här den ena scenen där jag inte hade kontroll, och jag kändes som att jag hade övergett mina vänner. Speciellt killarna som var tvungna att skjuta mig. Den första tagningen som vi gjorde var vi tvungna att sluta, och några människor grät och var upprörda. Det var ett par känslomässiga dagar.'

Filmen använder en viss mängd dokumentärfilmer av den verkliga Malcom X, och det är ibland kusligt hur väl Washington kan föreslå honom – eftersom de två männen inte riktigt ser lika ut, och glasögon och hattar kan bara åstadkomma så mycket. Det är som om Washingtons mycket bärande, hans attityd, speglar Malcolm.

'Jag har blivit tillfrågad mycket,' är du Malcolm X? I 'A Soldier's Story' hade min karaktär dödat en kille; gör det mig till en mördare? Nej. Det kan tyckas för vissa människor att jag har en agenda när det gäller att göra roller som de jag spelade i 'Glory', 'Soldier's Story' ,' eller Steven Biko i 'Cry Freedom' och nu Malcolm X. Det är inte en planerad agenda. Jag talar inte för mitt arbete, jag gillar att låta mitt arbete tala för mig.'

Rollerna Washington nämnde har ett brett spektrum - från en inbördeskrigssoldat till en sydafrikansk medborgarrättsledare, och han har även spelat en jamacisk sheriff, en storstadspolis, en advokat och en musiker. Han är en del av en generation av stora afroamerikanska stjärnor som dök upp på 1980-talet; andra skulle inkludera Danny Glover , Whoopi Goldberg , Wesley Snipes och Morgan Freeman , och deras filmer har visat en mer komplett bild av de många svarta upplevelserna i detta land än vad Hollywood försökte sig på under tidigare decennier. Men det tog lång tid innan Hollywood var redo att berätta historien om Malcolm X.

Det finns rader i 'Malcolm X'-manuset som skrevs för 25 år sedan av James Baldwin. The Autobiography of Malcolm X, av Malcolm som berättat för Alex Haley, publicerades på 1960-talet. Men Malcolms budskap var ett som många liberaler från 1960-talet, för att inte tala om konservativa, var obekväma med. Vid en tidpunkt då medborgarrättsmarscherna sjöng 'Svart och vitt tillsammans', predikade Malcolm ett separatistiskt budskap. Och när han reste till Mecka och återvände övertygad om att alla män med god vilja kunde arbeta tillsammans, väntade en lönnmördarkula på honom. Rätt tid

Tycker du att det är bra eller dåligt att den här filmen kommer ut 1992, istället för 1982 eller 1972?

'Jag tycker att det är hemskt att ett tal som Malcolm gjorde 1962 måste spelas under ett videoband av någon som blir slagen idag, och ingenting har förändrats', sa han. 'Denna bilderna från Rodney King kunde ha varit Selma, Ala., eller vad som helst, och det är Los Angeles 91. Naturligtvis är jag glad att filmen har kommit nu - medan jag var här för att göra det - och inte tidigare. Kanske det var rätt timing, kanske var det bara dags att göras.'

Vad har förändrats för att det ska bli rätt tidpunkt?

'Faktum är att inte så mycket har förändrats. När vi tog en riktning istället för en annan sa folk att Martin Luther King var säkrare. Det verkade vara doktrinen, och de fick många bra saker gjorda och förändrade många lagar, men det du kommer för att ta reda på är att du inte kan ändra hur folk tänker.

'På 50- och 60-talen, någonstans där inne, blandades vi ihop med integration och assimilering. Vi förlorade en del av vår egen kultur och styrka, och jag tror att Malcolm sa till oss, vet vem du är, lär dig vem du är. är, lär dig vad din sanna historia är - så att när du går ut genom dörren kommer du att må bra med dig själv eftersom det är vad italiensk-amerikanen gör. Det är vad judisk-amerikanen gör. Det är vad varje nationalitet gör; de' re fast om vilka de är, och afroamerikanen var den som sa, ja, vi vill bara kunna passa in.

'Nu inser folk att det som Malcolm sa då är väldigt vettigt. Att veta vem man är, att vara ekonomiskt stark som en gemenskap. Han kallade det nationalism. De kallade det separatism, men allt han sa var , 'Hej, om du bor i det samhället, varför inte spendera dina egna pengar i det samhället? Varför inte äga företagen i det samhället? Alla andra gör det.'

Washington var väldigt seriös, väldigt intensiv, och när han talade kände jag mig i närvaro av . . . inte en skådespelare. . . en politiker, en predikant, en ledare.

'Frustrationen som unga människor har idag går över färggränserna; i Los Angeles försökte de göra upploppen till en rasfråga, men det är inte en rasfråga. Det är en frustration. Det fanns vita där ute, kineser, japaner, koreaner, Afroamerikaner, spanjorer. De ser sin regering stjäla och det här var deras chans. Hur kan du säga till någon, 'Gör inte så, vi sätter dig i fängelse' medan du studsar checkar över hela världen plats och Iran-kontra bedrägeri och gör allt möjligt? Barnen tittar på det på TV: OK, det här är vad våra förmodade ledare gör. Så vi vill ha vår del av kakan, speciellt när våra ledare gör det, och vi kan inte äta.'

En av de saker som störde honom mest under upploppen i LA, sa Washington, var att tv-nyheterna verkade hänga kvar vid de splittrade bilderna och ignorera allt som målade upp en mer balanserad bild.

'Reginald Denny, lastbilschauffören som blev misshandlad - läkarna som opererade honom, kirurgerna som satte ihop honom igen, var svarta. Det är inte viktigt för TV. Visa bara det bandet; visa att han blir misshandlad igen. Jag var där nere dagen efter och försökte hjälpa till. TV-kameramännen var inte intresserade av människor som gjorde positiva saker. De letade efter nästa eld. Hitta något som pyr! Hittar du inget, tänd något.'

Han suckade. 'Kanske med det här valet har vi vänt ett hörn. Kanske är folk trötta på hur det har gått. Jag känner ett litet hopp.'

Under Malcolms senaste decennium, sa jag, varje gång folk började känna lite hopp kom någon annan med en pistol och gjorde slut på hoppet.

'Så var fallet på 60-talet. De använder inte kulor längre, de använder karaktärsmord. Det finns en sådan brist på ledare nu eftersom de som har tagit chanser i sina liv inte riktigt kan tjäna i offentliga ämbeten. Skulle du vill ha någon som president som kunde överleva det jobb som tabloiderna skulle göra på honom? Det var det som verkligen var intressant med Clinton. Här korsfästes han inför alla och han överlevde. Han är den första som har kunnat överleva det karaktärsmordet .

'Jag tror inte att vi har odlat ledarskap i det här landet. Vi slog av en hel generation av ledarskap, med kulor eller karaktärsmord. Och jag tror att det skrämde fan för många människor, och ingen vill hoppa ut därifrån Titta på fallet med Cuomo, som aldrig kommer att bli vad han hade potentialen att bli, eftersom han, antar jag, hade skelett i garderoben och var rädd för att komma ut och bli hackad. Och jag tar av mig hatten för Clinton för att han överlevde. Så vem bryr sig vem han låg med? Folk säger, jag kan inte få en måltid. Hur kan jag betala min hyra?'

När Washington pratade politik tänkte jag att vi kanske borde återgå till att prata om filmen. Och då insåg jag att vi pratade om filmen.