Ebertfest-filmskapare, experter tar utmaningen att 'ombilda filmskapande för den digitala tidsåldern'

Att tackla utmaningen med filmskapande i den digitala tidsåldern gav en livlig och livlig debatt bland gräddan av oberoende filmskapare och filmproffs som samlades för den akademiska paneldiskussionen om 'Reimagining Filmmaking for the Digital Age' på EbertFest i år. Panelen modererades av festivalchefen Nate Kohn, som presenterade årets paneldeltagare: Brie Larson , stjärna i prisbelönt ' Kort sikt 12 '; Steve James , vars mästerliga dokumentär om Roger Ebert, 'Life Itself', öppnade EbertFest; Jem Cohen , regissör för den fascinerande ' Museets öppettider '; Haifaa Al-Mansour , saudisk manusförfattare och regissör för den hyllade 'Wadjda'; konsulterande filmkonservator Barry Allen; och festivalfavoriten, filmteoretikern David Bordwell.

Den digitala revolutionen har ett fast grepp om alla aspekter av hur filmer nu görs, distribueras, konsumeras och diskuteras.

För de närvarande filmskaparna har det varit en spännande revolution, som ger röst och ett medel åt dem som en gång uteslöts av filmskapandets oöverkomliga kostnader. 'Jag skulle fortfarande filma 'Life Itself' om jag inte kunde göra det digitalt, skrattade Steve James. 'De flesta av de filmer jag gör skulle inte ha varit överkomliga på film, särskilt det sätt jag jobbar på där jag följer människor under långa perioder. Förut var det otänkbart. Du skulle behöva någon med tillgång till en kamera för 60 000 $ och någonstans att redigera. Digital har verkligen demokratiserat processen.'



James såg också digitalt som ett fönster till en annan form av berättande som citerar sådana häpnadsväckande icke-linjära dokumentärer som det pågående multimediaprojektet, 'A Short History of the High Rise' 'Det är ganska extraordinärt och ett annorlunda sätt att berätta historier och det är väldigt spännande, ' han sa.

För Haifaa Al-Mansour, den hyllade första kvinnliga regissören från Saudiarabien, har den digitala revolutionen varit avgörande för att utöka möjligheterna för filmskapare i hennes land.

'Det har gett många unga människor en röst att bli hörd. Det är billigt och tillgängligt', sa hon. 'Det kommer nu många intressanta kortfilmer och dokumentärer från platser som Saudiarabien. Trots den restriktiva censuren har framför allt unga människor och kvinnor en chans att göra filmer om sitt liv och vad de ser. Det ger dem som har varit traditionellt ohört en chans att bli hörd.'

Jem Cohen spelade in hälften av sin film 'Museum Hours' digitalt. 'Jag kommer från en filmbakgrund och jag tror att det finns något att säga om film eftersom du vet att den är väldigt värdefull och inte kan slösas bort. Du måste tänka noga på vad du filmar.' han sa. 'När du arbetar med en snäv budget och på film, finns det en disciplin som gränsar till terror. Den disciplinen kan vara väldigt hjälpsam men digital gör att du kan vara friare med det du filmar.'

Han fortsatte med att uttrycka hur han hoppas hur vi upplever filmer kan fungera som en motpol till våra accelererade digitala liv. 'Det finns ett kollektivt område när du upplever en film på en teater. Kanske är det vad folk kommer att leta efter som ett andrum för resten av sina liv blir allt snabbare.' han sa.

Brie Larson håller med. 'Att ha det ögonblicket när vi alla är i ett rum och upplever samma sak. Jag tror att det kommer att bli allt viktigare', sa hon.

För Barry Allen och David Bordwell är deras oro utmaningen som konverteringen till digital nu innebär för bevarandet av film. 'Om det inte finns på film så är det inte bevarat. Det är ett helt skifte bort och jag tror att det här är ett stort problem', varnar Allen.

'Sättet vi måste tänka är att en teknik inte helt ska ersätta den gamla', avslutar James. 'TV var inte slutet på filmen. Den faktiska fysiska filmen kanske håller på att försvinna, men jag tror att den väsentliga kärnan inte försvinner när som helst snart. Jag tror också att den gemensamma atmosfären på filmfestivaler som denna kommer att bli mer och mer mer värdefull och mer önskad.'