Efter livet

Drivs av

Människorna materialiseras från klart vitt ljus, när en klocka ringer. Var är de? En vanlig byggnad är omgiven av grönska och ett otydligt utrymme. De möts av personal som förklarar artigt att de har dött och nu befinner sig på en vägstation innan nästa steg av deras upplevelse.

De kommer att vara här en vecka. Deras uppdrag är att välja ett minne, bara ett, från deras livstid: Ett minne de vill spara för evigt.

Sedan kommer en film att göras för att återskapa det minnet, och de kommer att gå vidare, ta bara det minnet med sig och glömma allt annat. De kommer att tillbringa evigheten i sitt lyckligaste minne.



Det är premissen för Hirokazu Kore-edas 'After Life', en film som försiktigt når ut till publiken och utmanar oss: Vilket är det enstaka ögonblicket i våra egna liv vi värdesätter mest? En av de nyanlända säger att han bara har dåliga minnen. Personalen uppmanar honom att tänka djupare. Att spendera evigheten i ett dåligt minne skulle verkligen vara ett helvete. Och att spendera för evigt i vårt bästa minne skulle vara, antar jag, så nära som vi borde våga komma till himlen.

Filmen är helt saklig. Inga specialeffekter, inga himmelska körer, ingen änglaflamma. Personalen är hårt arbetande; de har många minnen att bearbeta på en vecka, och mycket produktionsarbete att göra på de enskilda filmerna. Det finns pragmatiska detaljer som ska tränas: Manus måste skrivas, uppsättningar konstrueras, specialeffekter ska improviseras. Detta är inte allt metafysiskt arbete; en medlem i en tidigare grupp, vi lär oss, väljer Disney World, pekar ut Splash Mountain-turen.

Kore-eda, med den här filmen och mästerverket från 1997 ' Maborosi ,' har förtjänat rätten att komma i fråga med Kurosawa, Bergman och andra stora humanister på biografen. Hans filmer omfamnar livets mysterium och uppmuntrar oss att fundera över varför vi är här och vad som gör oss verkligen lyckliga.

I en tid då så många filmer livnär sig på ironi och cynism, är här en man som hoppas att vi ska må bättre och klokare när vi lämnar hans film.

Filmens metod bidrar till genomslaget. Vissa av dessa människor, och några av deras minnen, är verkliga (vi får inte veta vilka).

Kore-eda filmade hundratals intervjuer med vanliga människor i Japan. Ansiktena på skärmen är så levande, karaktärerna tycks minnas händelser som de verkligen levt igenom, i en värld av enkelhet och förundran.

Även om det finns många karaktärer i filmen har vi inga problem med att skilja dem åt eftersom var och en är unik och oersättlig.

Personalen erbjuder ett eget mysterium. Vilka är de, och varför valdes de ut att arbeta här på vägstationen, istället för att gå vidare till nästa etapp som alla andra? Lösningen på den frågan finns i avslöjanden som jag inte kommer att diskutera, eftersom de kommer så naturligt ur filmen.

Ett av de mest känslosamma ögonblicken i 'After Life' är när en ung anställd upptäcker en koppling mellan sig själv och en äldre nyinflyttad. Den nyanlända kan berätta något för honom som förändrar hela hans uppfattning om hans liv. Denna uppenbarelse, av en ung kärlek för länge sedan, har den typen av djup bitterljuv resonans som slutet på ' De döda ,' den James Joyce novell (och John Huston film) om en man som plötsligt känner sig identifierad med sin frus första älskare, en ung man som sedan länge är död.

'After Life' överväger den typ av känsligt material som skulle kunna förstöras av schmaltz. Det är den typen av film som Hollywood gillar att göra om med vulgär sentimentalitet. Det är som en transcendent version av ' Spöke ,' framkallar samma känslor, men förtjänar dem. Med vetskapen om att hans premiss är övernaturlig och fantastisk gör Kore-eda allt annat i filmen tyst pragmatiskt. Personalen arbetar mot deadlines. De anländande börjar arbeta med sina minnen. Det kommer att finnas en visning av filmerna på lördag - och sedan söndag, och allt annat, kommer att upphöra att existera. Förutom minnena.

Vilket minne skulle jag välja? Jag sitter och tittar ut genom fönstret medan bilder spelar genom mitt sinne. Det finns så många ögonblick att välja mellan. Bara att tänka på dem får mig att känna mig lycklig. Jag minns en rad från Ingmar Bergmans film' Gråt och viskningar .' Efter att den äldre systern dött smärtsamt i cancer, upptäcks hennes dagbok. I den minns hon en dag under sin sjukdom då hon mådde bättre. Hennes två systrar och hennes sköterska sällar sig till henne i trädgården, i solljuset och för en ögonblick smärta glöms bort, och de är helt enkelt glada över att vara tillsammans.Denna kvinna som vi har sett dö en fruktansvärd död har skrivit: 'Jag känner en stor tacksamhet över mitt liv, som ger mig så mycket.'