Efter midnatt

Drivs av

När Hank ( Jeremy Gardner ) ser sig inte omkring med en orolig blick, alltid i jaktläge, han dagdrömmer om sin flickvän Abby ( Brea Grant ). Hanks minnen, ljusa och soliga, presenterar Abby som en kärleksfull, rolig partner – desto mer upprörande med tanke på att hon för närvarande saknas. Med bara en notis har hon försvunnit från familjens hem som de har delat under loppet av sitt tioåriga förhållande. Det finns också ett monster som attackerar huset på natten och tvingar Hank att sova vid dörren med hagelgevär i handen, men den ångesten är inte lika djup som smärtan han känner över att Abby reser sig och går.

Skrivet av Gardner, som regisserat tillsammans med Christian Stella , “After Midnight” kanaliserar detta sinnestillstånd för en halv film, och det kan kännas relativt smalt. Tajmingen är utfylld med några galna monologer av hans knäppa, inte så hjälpsamma vän Wade ( Henry Zebrowski ), som dricker från mattan i Hanks bar, och ett framträdande av Justin Benson som gammaldags polis och syskon till Abby. Filmen är nästan så stolt över sin monstermetafor att den inte gräver ner sig i den; istället är det fler bilder av Abby, ställd intill Hanks grungy sköld. Och trots det progressiva fysiska slitaget som kommer från Gardners beatframträdande, som när monstret dyker upp, verkar 'After Midnight' vara begränsad och låter sig förbli så. När det är värre riskerar det att tappa tittaren med Hanks ytliga tjurande och planlösa smällar av monstret i natten.

Men det är inte det sista vi ser av Abby, en detalj som jag delar så att du också håller dig till filmen. Hon dyker upp igen som från ingenstans halvvägs, och inte långt efter att de två klarnade sakerna om hennes försvinnande. Scenen utspelar sig med dem och väntar på att monstret, i 13 minuter, sitter i dörröppningen på tröskeln till hennes 34-årsdag. Det är en välskriven, känslomässigt skärande salva av deras olika klagomål, de mikroaggressioner som han tror att han med rätta kan hålla över henne, och de melankoliska förtydliganden hon svarar om sina egna önskemål med sin helhetsbild i livet, idéer som han tidigare har tittat förbi. han fortfarande kämpar för att se henne i ögonen när hon pratar med honom om allvarliga föreställningar om en framtid, om att kanske bo någon annanstans än mitt i ingenstans. Detta mittpunkt skapar en fullständig bild av vad som verkligen har pågått i deras divergerande, tioåriga relation; det är hela filmen utan att något monster behövs. Det är bara dessa föreställningar av kött och blod, och en kamera som väldigt, väldigt långsamt trycker in dem – den mest skonsamma men effektiva touch som filmskapande har för att få oss att uppmärksamma något som iscensatts som utmärkt teater.



Det här är det första avsnittet där jag var djupt investerad i 'After Midnight', och det gör scenerna innan den något mer värda att skapa intet ont anande förväntan. För alla Hanks rosiga tillbakablickar är detta verklighetskontrollen. Och trots alla de sätt som Gardner och Stellas redigering plötsligt skakar Hank från hans dagdrömmar, medan hälften av sin film satsas på ett monsterväntespel, är detta den långa hårda looken. Filmen utvecklas med den här scenen, på ett sätt som bara skickliga berättare kunde åstadkomma, och uppfinningsrikedomen från regissörerna Gardner och Stella gör känslorna desto mer förhöjda i vad som ska utspelas härnäst.

När du tar reda på vad du ska göra med dessa upphöjda känslor kan ”Efter midnatt” falla kort. Gardner och Stella kan bygga vidare på att helt enkelt representera smärtorna i ett trasigt förhållande, men Abby känner fortfarande att hon är mer föremål för Hanks blick, eller att han är mottagaren av hennes förenklade. Hon är inte en tredimensionell karaktär, trots att hon spelas av Grant, som bevisar här (och med sitt manus för ' 12 timmars skift ' och det kommande ' Tur ') att hon har en vidsträckt dramatisk fantasi. Istället för att bara vara den borta flickvännen blir Abby flickvännen som kan väcka man-barnet från sin orörlighet, vilket i sig är ett alltför klappande berättande sätt att tilltala en mer komplicerad best inom någon. som Hank.

Men här är en monsterhistoria med en spännande bete-and-switch, vars hjärta långsamt blöder som ' Blå Alla hjärtans dag .” Om känslorna inte slår dig, om samtalen inte ser ut som tidigare vägskäl du har ställts inför med en långvarig partner, kommer åtminstone ambitionen bakom dem att göra det. Och slutscenerna är slagkraftiga, med ett legitimt, vinnande ryck. Balansen som 'After Midnight' finns mellan en tvåhands- och en monsterberättelse motiverar en helglook på alla hjärtans dag, och kanske till och med en skrämmande konversation.

Spelas nu på Shudder.