En lämplig tid för allt detta att utbryta: Elizabeth McGovern på Downton Abbey: A New Era

Efter 52 avsnitt under sex år, två långfilmer, en turnerande utställning med kostymer och tillräckligt med merch för att fylla titelbostaden, ' Downton Abbey ” är nästan i ” Upp ” seriekategori för vår koppling till karaktärerna. Vi har varit med om så många förlossningar, romanser och hjärtesorg, på övervåningen och nere, att de känner sig som familj. En extremt välklädd familj, åtminstone på övervåningen, men familj. Och det är naturligt för den amerikanska publiken att känna sig särskilt kopplad till karaktären Cora, spelad av Elizabeth McGovern , som representerar de amerikanska arvtagarna som gifte sig med adeln som behövde infusioner av kontanter från den typ av bakgrund 'in handel' som de annars skulle ha trott under dem.

I en intervju med RogerEbert.com , pratade McGovern om att arbeta med sin man Simon Curtis (som regisserade den senaste filmen i serien, 'Downton Abbey: A New Era'), hur den nya miljön i en villa i södra Frankrike förändrade karaktärernas perspektiv och vad hon lärde sig från sex år i serien.

Placeringen av denna serie är mycket viktig; det heter inte 'The Granthams', det heter 'Downton Abbey.' Och så det är verkligen en förändring att ha hälften av skådespelarna att åka till en helt annan plats i ett annat land.



Av olika anledningar framkommer det att Violet har kommit i arv och det är en villa i södra Frankrike. Och så, vi reser som en familj för att gräva djupare i denna händelse. Men mestadels är det en möjlighet för karaktärerna att plockas ner på en annan plats. Och det har effekt på alla karaktärer. Det påverkar dem på olika sätt. Och i Carsons fall blir han mer resolut engelsk än någonsin tidigare. Och jag tror att i fallet med Robert och Cora öppnar det upp saker som har begravts under ytan av deras äktenskap. Så det är en möjlighet för publiken att se andra sidor av dem.

Vi kommer inte att förstöra något, men det är på den platsen som Cora avslöjar för sin man en hemlighet som hon har hållit för honom.

Det var något som vi verkligen försökte orkestrera noggrant. Och jag kände mig så tacksam för den här filmen för att få arbeta med en regissör som var lika intresserad som jag var av att berätta den här historien på rätt sätt, för det är väldigt lätt med så många berättelser att behöva hålla sig flytande för att fastna och inte fatta ut ett sätt att ge varje berättelse en tydlig båge. Och eftersom Simon var så intresserad av varje karaktärs berättelse tror jag att han verkligen lyckades göra det. Men för mig var jag verkligen tacksam över hur noggrant han hjälpte mig att tydligt ha en progression som leder till det ögonblicket, och sedan en punkt då det blir svårare för Cora att sublimera det. Och sen såklart, när allt brakar ut. Det backades upp av Simons val som regissör av var han placerade det, hur han spelade in det, alla dessa saker som hjälpte mig med den historien.

Dina karaktärer hade berört en fråga tidigare, men det här var den mest effektfulla tiden. Cora blev kär först, innan hennes man var kär i henne. Hur tacklade du och Simon det samtalet?

I så fall sa Simon verkligen inte så mycket, vilket faktiskt är det bästa en regissör ibland kan göra. Jag känner att många gånger är regissörerna som inte är riktigt lika bra regissörer som känner att de behöver prata hela tiden eller berätta för dig vad du ska göra hela tiden. Och i det här fallet, eftersom Hugh och jag hade arbetat tillsammans så länge på det här förhållandet, spelade det sig själv, om jag ska vara helt ärlig. Och Simon är en så bra regissör, ​​han visste att det bara var en situation att ta ett steg tillbaka och låta det spela.

Ur en amerikansk synvinkel är förstås en del av charmen med serien att britterna inte är lika histrioniska i sättet de uttrycker sig som vi är och därför, när Lord Grantham verkligen släpper ut sina känslor i den scenen är det väldigt kraftfull.

Det är det helt. Jag kunde inte hålla med mer. Och sedan något som jag inte heller hade förutspått är att på något sätt det faktum att han har tagits ur strukturen i sitt vanliga liv och försatts i en situation så långt hemifrån i Frankrike, så är det mycket mer avslappnat, det känns som det är en lämplig tidpunkt för allt detta att bryta ut. Det faktum att hela hans känsla av sin identitet är hotad är en av de här sakerna som du först läste manuset, och du inte riktigt ser men de konspirerar alla för att göra ögonblicket ännu mer organiskt eftersom de alla är på spel . Och jag vet inte om det är något som Julian Fellowes tänkt på eller om det är i hans omedvetna.

De underbara kostymerna som bärs av Crawleys får alltid mycket uppmärksamhet. Hur uttrycks Coras personlighet genom hennes garderob?

Jag är så glad att du ställde den frågan eftersom jag tror att det som verkligen är utmärkande för Anna Robbins, kostymdesignern som vi var tvungna att arbeta med i den här filmen, och hon gjorde de senaste serierna, är att hon inte gör det. tänk bara på att göra allt vackert, även om det är vackert och detaljerna är rika, och tygerna är så vackert utvalda. Men hon tänker på varje karaktär och hur kläderna uttrycker karaktär. Och om du tittar på filmen med det i åtanke kommer du att se att Mary alltid är på framfoten i sina kostymer. De är levande och skarpa och tydliga. Och Cora ... viftar. Det finns alltid en flytande mjukhet. Och återigen tror jag att Anna gör det i hög grad bara instinktivt. Det är inte överdrivet analyserat men det är definitivt något. Hon är så smart och hon är medveten om alla element, inte bara hur något ser ut.

Hur var det att arbeta med din man som regissör?

Jag älskade det absolut, mest för att jag ärligt talat kände mig så stolt över honom. Jag hade inte jobbat med honom eller ens sett honom jobba så här tidigare. Så vitt jag visste gjorde han egentligen ingenting förutom att titta på tv hemma för det är så jag känner honom. Så bara att se honom gå upp ur soffan är fantastiskt. [skrattar] Men att se det, det var bara mästerligt, hur han lyckades få alla dessa historier berättade så ekonomiskt, och ge det hela en injektion av humor och känslor som är så svårt att göra efter så lång tid. Och även hur han beordrade gruppens respekt, vilket också är väldigt svårt att komma in vid det här laget. Så jag var väldigt stolt över honom.

Det var anmärkningsvärt för mig att med så många karaktärer och så mycket på gång kändes det aldrig förhastat. Filmen innehåller till och med, i en av mina favoritscener, ett musiknummer när en Josephine Baker-liknande sångerska uppträder på en fest.

Tack för att du sa det för det är sant. Jag hade inte tänkt på det så. Men han verkade instinktivt veta exakt när han skulle ta tid och det var aldrig tråkigt och det var aldrig långsamt. Men jag kände aldrig att det var bråttom heller. Vi hann verkligen känna atmosfären när vi behövde.

Vad har du lärt dig från tiden du har varit med i den här serien?

Jag tror att disciplinen att stå framför en kamera, så många timmar man måste, för att göra serieavsnitt och jobba med så många olika regissörer, så många olika skådespelare. Det finns knappast någon i British Equity som inte har varit med i programmet. Det har varit otroligt ovärderligt för mig. Mestadels har det hjälpt mig att bli väldigt flexibel med hur jag arbetar och att kunna arbeta på olika sätt och arbeta snabbare och oroa mig mindre. För man måste bara. Du har inte tid att tänka över eller bli neurotisk. Jag skar tänderna i mina tidiga dagar med långfilmer, och det finns bara så mycket mer tid på en långfilm, särskilt skådespelare som gör det väldigt bra, de är så övergivna. Men när man gör en serie som 'Downton' blir ingen bortskämd. Du måste bara fortsätta med det. Och det är faktiskt ganska hälsosamt tror jag. Så det har varit bra för mig när det gäller min relation till mitt hantverk. Om jag får vara så pretentiös att använda det ordet.

Är du förvånad över hur viktig 'Downton' har blivit över hela världen?

Chockad, helt chockad. Det är bara det konstigaste. För tre dagar sedan var det en kvinna från Kina som intervjuade oss helt besatt av programmet. Och Kina verkar för närvarande som om det inte kunde vara mer kulturellt annorlunda än där vi är nu. Men hon ville bara veta vad Maggie Smith var som. Absolut fascinerad av Maggie Smith. Och du tänker bara, ja, vi är inte så olika. Varför är det så svårt?

'Downton Abbey: A New Era' är endast tillgänglig på biografer den 20 maj.