En pojke som heter jul

Drivs av

'A Boy Called Christmas' är en strålande berättelse om jultomtens ursprung med en stjärnfylld skådespelare, överdådiga bilder och några melankoliska detaljer för att hålla den från att bli för söt.

Dame Maggie Smith spelar vingården moster Ruth, en sista minuten-barnvakt för tre barn som fortfarande sörjer sin mamma. Det är julafton, men deras pappa Matt ( Joel Fry ), ledsen och distraherad, har bestämt sig för att hoppa över semestern i år. Det blir inga dekorationer eller presenter. Efter att han åkt till en akut arbetssituation börjar moster Ruth berätta för barnen en historia om en pojke som heter Nikolas ( Henry Lawfull ), som bodde för länge sedan i en avlägsen fjällstuga i Finland med sin far, en vedhuggare vid namn Joel ( Michiel Huisman ). Också Nikolas sörjer sin bortgångne mamma, som dödades av en björn, och varje natt ber han sin pappa att berätta för honom historien hon brukade berätta, om en liten flicka som gick vilse i skogen en vinter och hände. på en gemenskap av alver som älskade och skyddade henne tills vårens tinning gjorde det möjligt att gå hem, 'hennes fickor fulla av choklad.'

Nikolas har bara en leksak, en docka som hans mamma gjorde till honom av en kålrot. Och han har en vän, en mus som han döper till Miika och försöker lära sig att prata.



Kungen ( Jim Broadbent ) kallar in sina mest lojala undersåtar, inklusive Joel, för att ge dem en utmaning. Han vill föra tillbaka hoppet till sitt folk, och han vill att var och en av dem ska ge sig av på en jakt för att hitta det. Joel går med i en grupp för att försöka hitta alverna, ifall det inte är en saga. Precis som Matt lämnar han en faster som ansvarar. Men faster Charlotte (titta förbi de dåliga tänderna så kommer du att känna igen Kristen Wiig ) är inte en som berättar en mysig godnattsaga. Hon är inte ens en som ger mat eller låter Nikolas sova inne i stugan. Hon är självisk och elak. När Nikolas upptäcker en ledtråd till platsen för Elfhelm, han och Miika (skönt uttryckt av Stephen Merchant ) gå iväg på jakt efter sin far för att hjälpa honom hitta den.

Deras sökande förvandlas till ett magiskt äventyr genom snöklädda berg, med utmaningar både naturliga och fantastiska. Nikolas hjälper en ren och döper honom efter sjön Blitzen. Han har också ett läskigt möte med ett troll och ett mindre läskigt med en bevingad nisse som bara kan säga sanningen och gillar att sätta igång färgglada små sprängämnen. Det är ursprunget till den brittiska seden med julsmäll som slår lite till när du drar i fliken och sedan öppnas de för att avslöja pappershattar och löjligt fåniga skämt.

Elfhelm, ledd av en tyrannisk Moder Vodal ( Sally Hawkins ), är orolig. Det är inte längre den glada, generösa plats det en gång var eftersom främlingar som de välkomnade förrådde dem. Nikolas kommer att lära sig några smärtsamma och svåra lektioner när vi ser ursprunget till många julsed, men han svarar alltid på utmaningar med vänlighet och integritet.

Frodigheten i Dario Marianelli poäng och det visuella omfånget och detaljerna från produktionsdesignern Gary Williamson ge 'A Boy Called Christmas' en genuin känsla av förtrollning. Filmen har också delikat animation som illustrerar Joels godnattsaga om Elfhelm och de mjuka övergångarna från moster Ruth och barnen till Nikolas äventyr. Det finns några listiga referenser till välbekanta problem med en grupp som heter The Resistance för att utmana Mother Vodals panikslagna despotism. Och det är kungens retoriska fråga till sina undersåtar om vad som skulle ge dem ett bättre liv. De kommer med några trevande förslag som 'hälsovård' och 'en lön att leva på', men han insisterar på att svaret är en strävan efter 'hopp', även en där 'de flesta av er kommer att dö.'

Lawfull ger sötma och övertygelse till hans interaktioner med olika CGI-varelser, men han är som bäst med Zoe Margaret Colletti, som har tilltalande gnistra som den busiga Truth Pixie. Det finns några sorgliga ögonblick, inklusive ett förlösande offer, i överensstämmelse med sagotraditionerna för verkliga insatser som gör glädjeögonblicken meningsfulla. Barn kommer att njuta av att upptäcka ursprunget till många jultraditioner, men det som kommer att stanna hos dem är budskapet om vänlighet, mod och som moster Ruth förklarar, berättelserna som håller samman universum.

Spelas nu på Netflix.