En varm och luddig Arnold för 90-talet

CANNES, Frankrike -- Första gången jag träffades Arnold Schwarzenegger var 1977 på en filmfestival i Dallas. Han var där för premiären av 'Pumping Iron', dokumentären som inledde hans filmkarriär och, paradoxalt nog, tillät publiken att relatera till honom som person och inte bara som en samling muskler. Vad jag minns är att mellan de två visningarna av filmen hittade Arnold ett lugnt hörn bakom scenen och öppnade sina läroböcker. Han studerade för ett högskoleprov.

Några år senare, i början av 1980-talet, hade han blivit filmstjärna, men han höll fortfarande på med det seriösa självförbättringsarbetet. Ja, sa han, han tjänade bra pengar på sina filmer: 'Men hittills har jag tjänat mer pengar på mina investeringar än på mina Hollywoodlöner.' Han verkade tyst stolt över bevisen på hjärna över mage.

Jag träffade Schwarzenegger senast på årets Cannes-festival, där, efter succén med 'Total Recall', ' Dagispolis ,' 'Terminator 2' och några av hans andra hits, ingen tänkte fråga honom om hans portfölj var fortfarande överträffar sina lönecheckar. Nu när han tjänar 10 miljoner dollar och uppåt, per bild, plus en procentandel av vinsten, tror jag att vi säkert kan anta att han har vänt hörnet och kan sluta ösa på de senaste nummer av Money magazine.



Nyckeln till Schwarzeneggers framgång har alltid varit hårt arbete.

Han pumpade järn hårdare än någon annan, och sedan kastade han sig in i en filmkarriär med sådan energi och beslutsamhet att han, mot alla odds och trots sin österrikiska accent, blev världens filmstjärna nummer ett. Nu hade han kommit till Cannes för att marknadsföra 'The Last Action Hero', en action-extravaganza som enligt rykten kostade till miljoner, och kommer att öppna i varje stad, stad och by där ljus fortfarande projiceras genom celluloid på en skärm.

Filmen är baserad på den magiska suddigheten av uppdelningen mellan en film och dess publik - en gimmick som har fungerat tidigare i filmerna, från Buster Keatons 'The Cameraman' hela vägen upp till Woody Allens ' Den lila rosen i Kairo .' I filmen spelar Schwarzenegger en filmactionhjälte som på något sätt upptäcker att hans största fan, ett barn som tittar på alla sina filmer otaliga gånger, på något sätt befinner sig i baksätet i sin bil under en jaktscen. Hur fick barnet det. från publiken in i filmen? Hade det något att göra med en förtrollad biljett från en snäll gammal teaterchef? Kanske. Och det hade också mycket att göra med den inspirerade biljetttanken att ge Arnold en ung sidekick som barnen i publiken kan identifiera sig med.

När Arnold hälsade på sina besökare i Cannes var det en lektion i tids- och rörelsestudier att se honom i aktion. Han arbetade från verandan på Hotel du Cap d'Antibes, med det blå Medelhavet och flera miljonärers yachter som bakgrund, och malde ut tv- och utskriftsintervjuerna. Han hade flugit in dagen innan och kunde ursäktligt ha hävdat jetlag, men nej: Arnold var snäll och glad, skakade hand, slog ryggen, agerade som hälsar på sin egen fest.

Hans budskap, som upprepades mer än en gång under dagen, var att det finns en snällare, mildare Arnold Schwarzenegger. 'The Last Action Hero' har fått betyget PG-13, inte R (som de flesta av hans actionfilmer har varit), och det finns anledningar till det:

'Det fungerar på två nivåer. En, allmänheten kräver det. Två, jag är själv en familjefar nu, och jag är alltid orolig över vilken typ av filmer jag kan gå och se med mina döttrar. Just nu är de så unga att de i princip bara tittar på tecknade filmer. Men låt oss anta att de är 5, 6, 8 år gamla. Vad kommer de att vilja se? Det får mig att tänka på filmer där hela familjen kan gå ut och se en film och ha en fantastisk tid och inte bli kränkt av för mycket våld och alla dessa andra saker.'

Jag hörde, sa jag, att 'The Last Action Hero' liksom ändrade kurs mitt i strömmen, startade R och förvandlades sedan till PG-13, och att scener togs om för att få ett bredare familjebetyg.

'Det är helt felaktigt. Vi skrev aldrig om manuset och vi spelade aldrig om på grund av betyget. Vi hade alltid för avsikt att spela in filmen för en PG-publik; det var alltid från början en fantasyfilm av episka proportioner, ett parodi på actionhjältar , med mycket komedi.

'Som i alla filmer som jag har gjort, särskilt de senaste sex, gick vi ut och filmade ytterligare saker. När du har en förhandstitt hör du publiken högt och tydligt om vad den inte gillar. Vår film var en stor hit med testvisningarna, men det var en sak som var väldigt tydlig: publiken gillade inte att se min sårbarhet, de ville att jag skulle sätta igång och få igång handlingen. Så vad vi gjorde var att gå tillbaka till originalet sidor där det var exakt vad som skrevs. Vi hade till att börja med känt att det kanske var för mycket action i filmen, och vi borde visa mer sårbarhet, men vi hade fel, så vi gick tillbaka till den ursprungliga historien.'

För Schwarzenegger var att ta om några av scenerna ett affärsbeslut såväl som ett skådespelarval, eftersom ' Sista actionhjälten ' han arbetade som producent såväl som stjärnan. Ofta när filmstjärnor tar produktionskrediter betyder det antingen att deras egon har börjat förstoras eller att de driver ett husdjursprojekt inför oddsen. Inte så med affärsmannen Schwarzenegger. Få stjärnor har haft en bättre känsla för sin egen bild, av vad som kommer att fungera och vad som inte kommer att fungera, och att Arnold tar en producents ära är bara en logisk förlängning av hur han har mikrostyrt sin karriär hela tiden. längs.

Ser ut och låter som han gör, Schwarzenegger kunde uppenbarligen inspirera till dåliga skratt om han kastades i vissa typer av raka dramatiska roller. Men med sin perfekta känsla för passande material varvar han actionbilder med komedier som använder hans styrkor och får skratt av hans svagheter, och han verkar ha en inbyggd barometer för att känna av kassatrender. Ta skiftet mot familjefilmer, till exempel:

'Jag tycker att det är viktigt att veta att 1990-talet kommer att vara väldigt annorlunda än 1980-talet. På 80-talet gjorde vi mycket mer hårda filmer. 'Terminator, till exempel, var en sann representation av 80-talet-- den typen av film folk ville se. Jag tror att 90-talet är annorlunda. Nu vill de se en snällare och mildare typ av actionhjälte. De vill se en actionhjälte som är mer mångdimensionell, som visar en typ av kärlek och tillgivenhet. Men samtidigt måste han vara tuff och försöka utplåna ondskan och göra alla stora stunts och alla dessa andra typer av saker. Jag tror att vi i 'Last Action Hero' omdefinierar actionhjälten från 80-talet. Det är mycket mer som 'Raiders of the Lost Ark' eller 'Romancing the Stone' snarare än det hårda kärnvåldet.'

Som sommaren formar sig kommer 'The Last Action Hero' att kämpa mot det med Steven Spielbergs ' Jurassic park ' för biljettkassan. Och Schwarzenegger kanske gjorde klokt i att gå lättare på våldet. Även om 'Jurassic Park' också har fått betyget PG-13, blev föräldrar vid förhandsvisningar förvånade över våldets intensitet och gick ut och gick med på filmen var för skrämmande för yngre barn. Om 'The Last Action Hero' verkligen är snällare och mildare kan Arnold ha gissat rätt igen.