Fellini: Jag är en född lögnare

'Fellini: I'm a Born Liar' är en dokumentär som handlar om en lång intervju som Fellini gav till filmskaparna 1993, kort före sin död. Som en källa till information om hans liv och arbete är den här intervjun nästan värdelös, men som en inblick i hans stil är den ovärderlig. Efter att ha intervjuat mästaren två gånger, en gång på platsen för hans ' Fellini Satyricon ' Jag blev påmind om hans gåva för att snurra fabler som låtsas handla om hans verk men som faktiskt är tillverkade från tomma intet.

Tänk till exempel på hur han anförtror kameran att han kommer väldigt bra överens med skådespelare eftersom han älskar dem och förstår dem. Lyssna sedan på två av skådespelarna han arbetade med, Donald Sutherland och Terence Stamp , som minns upplevelsen som om deras skinn fortfarande kryper.

Fellini, vi lär oss, gav ibland ingen riktning alls, och förväntade sig att hans skådespelare skulle intuita hans önskningar. Vid andra tillfällen (setts i bilder av regissören på jobbet) stod han bredvid kameran och instruerade sina skådespelare verbalt om varje rörelse och nyans. Detta var möjligt eftersom han ofta inte spelade in ljud, föredrar att spela in dialogen senare, och några av hans skådespelare räknade helt enkelt, 'ett, två, tre', med vetskap om att orden kommer att levereras. Det är tydligt att Stamp och Sutherland inte njöt av upplevelsen, och så mycket behandlade Fellini dem som sina dockor att Sutherland vid ett tillfälle säger 'Fellini' när han menar sin egen karaktär.



Skådespelaren han arbetade med oftast och framgångsrikt, Marcello Mastroianni , var den mest samarbetsvilliga: 'Han dök upp trött på morgonen, sov mellan tagningarna och gjorde vad Fellini sa åt honom att göra utan att klaga.' Att detta tillvägagångssätt skapade de två bästa föreställningarna i Fellinis verk (i ' Det ljuva livet ' och ' 8 1/2 ') hävdar att Mastroianni kan ha varit inne på något.

Dokumentären innehåller många klipp från Fellinis verk, inget av dem identifierade, även om hans beundrare kommer att känna igen dem omedelbart. Och vi återbesöker några av de ursprungliga platserna, inklusive ett stort fält med konstiga betongväggar (eller är det krypter?) där Fellinis hjälte hjälpte sin far att klättra ner i en grav i '8 1/2'. Filmen gör inte rättvisa åt Fellinis kärlek till sinnliga överflöd, både i hans filmer och i hans liv, även om han kanske säger något för oss när han säger att han 'gifte sig med rätt kvinna ... för en man som jag'. Filmen förutsätter en sådan förtrogenhet med Fellini att även om den kvinnan, skådespelerskan Giulietta Masina , ses mer än en gång, hon identifieras aldrig.

Utan tvekan är förekomsten av den utökade Fellini-intervjun filmens anledning till att den existerar, och ändå är den mindre än användbar. Fellini är vansinnigt ospecifik, väver in abstraktioner i tjusiga moln, pratar sällan om specifika filmer, skådespelare eller platser. När han nämner sitt barndomshem Rimini, är det för att observera att Rimini i hans filmer är mer verklig för honom. Och så borde det vara, men varför inte ens ett ord om hans ungdomliga dagar som serietecknare, som mysade på Via Veneto efter uppdrag? Varför nämns inte hans lärlingsutbildning i nyrealism? Varför inte ett ord om kollapsen och döden av studiosystemet i Rom? Jag älskar Fellini, och därför var jag glad över att se den här filmen och kunde lägga till den till min uppfattning om hans charmiga men svårfångade personlighet. Men om du vet lite om Fellini är det inte här du ska börja. Börja med filmerna. De är fyllda av glädje, överflöd och kreativitet. Du kan inte kalla dig en seriös filmbesökare och inte känna dem. En dokumentär om skapandet av '8 1/2' kommer att visas i Cannes i år, och jag hoppas att den berättar något mer specifikt om denna mest kvicksilveriga filmskapare.

Obs: Eberts serie stora filmer innehåller artiklar om 'La Dolce Vita', '8 1/2' och ' Andarnas Julia ' på www.suntimes.com/ebert. ' Amarcord ' är på väg.