Grovt, ja, men olustigt -- det är en 'Dirty Shame'

Vaughn Stickles (Chris Isaak) och frun, Sylvia (Tracey Ullman), driver en närbutik i 'A Dirty Shame', en John Waters-film full av fetischer men saknar skratt.
Drivs av

Det finns i show biz något som kallas 'ett dåligt skratt.' Det är det skrattet du inte vill få, för det tyder inte på nöje utan på misstro, nervositet eller ogillande. John Waters 'A Dirty Shame' är den enda komedin jag kan komma på som får fler dåliga skratt än bra.

Waters är den dåliga smakens poet och anstränger sig här för att vara i den värsta smaken han kan hantera. Det är inte det som är problemet -- nej, inte ens när Tracey Ullman plockar upp en vattenflaska med en metod som vanligtvis bara används i Bangkoks sexshower. Vi går på en Waters-film och förväntar oss dålig smak, men vi förväntar oss också att skratta, och 'A Dirty Shame' är monoton, repetitiv och ibland helt fel i vad den hoppas är rolig.

Filmen utspelar sig i Baltimore, som de flesta Waters-filmer gör. Stockholm fick Bergman, Rom fick Fellini och Baltimore - ja, det har det också Barry Levinson . Ullman spelar Sylvia Stickles, ägaren till en butik av typen 7-Eleven. Chris Isak spelar Vaughn, hennes man. Inlåst i ett rum på övervåningen är deras dotter Caprice ( Selma Blair ), som var en legend på den lokala go-go-baren tills hennes föräldrar jordade och låste henne. Hon arbetade under namnet Ursula Udders, ett namn inspirerat av bröst så stora att de uppenbarligen produceras av teknik, inte kirurgi.



Sylvia har inget intresse av sex förrän en konstig sak händer. Hon drabbas av en hjärnskakning i en bilolycka, och det gör henne till en sexgalning. Inte bara kan hon inte få nog av det, hon stannar inte ens upp för att fråga vad det är innan hon försöker få det. Detta lockar uppmärksamheten från en lokal bilmekaniker vid namn Ray-Ray Perkins, spelad av Johnny Knoxville , som inte längre behöver betrakta 'Jackass' som sin sämsta film. Ray-Ray har ett antal sexmissbrukare som med glädje förkunnar sina speciella smaker och gourmetbenägenheter.

En utvikning. 1996, David Cronenberg gjorde en film som heter 'Crash (1997),' om en grupp människor som hade en sexuell fetisch för bilolyckor, sår, brutna ben, kryckor och så vidare. Det var en bra film, men som jag skrev då handlar den om 'en sexuell fetisch som faktiskt ingen har'. Jag fick inte många brev som inte höll med mig.

John Waters går också på fetisch-shopping i 'A Dirty Shame', och unnar oss sådana specialiteter som infantilism (en polis som gillar att bära blöjor), björnälskare (de som längtar efter feta, håriga män) och Mr. Pay Day, vars fetisch inte involverar godisbiten med samma namn.

Vi lär oss också om sådana nyfikna fritidssysselsättningar som hyllhumpande, mallet whacking och kittlande. När filmen introducerade det ena sexberoendet efter det andra kände jag en nyfiken ström som rann genom visningsrummet. Hur kan jag beskriva det? Inte avsky, inte skräck, inte chock, utan mer av en uppriktig önskan att Waters hade hittat ett sätt att göra sin film utan att vara så encyklopedisk.

Handlingen, som den är, kretsar kring Sylvia och andra karaktärer som zappa in och ut ur sexberoende varje gång de slår i huvudet, vilket de gör med en frekvens som närmar sig dödsfrekvensen i ' Krascha .' Det här är egentligen inte särskilt roligt första gången, och blir stadigt mindre roligt tills det blir en form av monomani.

Jag tror att problemet är grundläggande: Waters hoppas få skratt på grund av vad karaktärerna är, inte på grund av vad de gör. Han arbetar på nivån med pruttskämt före tonåren och hoppas, som fransmännen säger, att göra det imponera på de borgerliga. Problemet kan vara att Waters har blivit mer borgerlig än sin publik, vilket äts över att han faktiskt tycker att han är chockerande. Att verkligen ta itu med en konstig sexuell fetisch kan verkligen vara chockerande, som ' Kyssade ' (1996) demonstrerade med sitt stillsamma, observanta porträtt av Molly Parker spelar en nekrofili.

Det kan också vara roligt, som James Spader och Maggie Gyllenhaal demonstrerade i filmen ' Sekreterare ' (2002). Tracey Ullman är en fantastisk komisk skådespelerska, men för att hon skulle göra den här filmen rolig skulle det inte bara ha krävts ett framträdande utan en omskrivning och ett mirakel.

Fetischer är varken roliga eller chockerande bara för att de finns. Du måste göra mer med dem än att låta karaktärer med glädje fira dem på skärmen. Waters svaghet är att förvänta sig skratt eftersom aning ett ögonblick är roligt. Men tanken på ett ögonblick existerar bara för planen; filmen måste utveckla den till en verklighet, en process, en utdelning. En illustration av detta är hans ihärdiga övertygelse om att det per definition är roligt att ha Patty Hearst i hans filmer. Det är bara roligt när han ger Ms. Hearst, som är en bra sport, något roligt att göra. Hon hittar det inte i den här filmen.