I filmen 'Mac' fångar John Turturro vardagslivets vissa adel

Allra i slutet av John Turturro sin nya film' Mac ,' efter att alla krediter har rullats, finns det en repig bandinspelning från en telefonsvarare. 'John? John?' frågar en röst och sedan klagar rösten över hela idén med telefonsvarare. Rösten tillhör Turturros pappa Nicholas, som dog 1988 och vars liv som byggnadsarbetare och entreprenör inspirerade filmen.

Det är till skillnad från de flesta andra filmer som görs i Amerika idag. Det handlar om män som arbetar med händerna och bygger hus. De flesta av männen i moderna Hollywood-filmer arbetar bara som poliser, kriminella, advokater eller knarkhandlare. Ibland är de galna slashers, och mer sällan politiker. De tjänar nästan aldrig ett vanligt uppehälle genom att arbeta hårt med händerna, det slags arbete som många män från tidigare generationer åkte iväg för att göra varje morgon av sina liv.

I filmen, som har premiär på fredag, spelar Turturro en karaktär löst baserad på sin far. Han har två bröder, och de arbetar med konstruktion och bygger hus. Det är 1950-talet. Deras pappa slog in i dem att om jobbet är värt att göra så är det värt att göra rätt. Alla håller inte med om det - absolut inte den slarviga entreprenören de jobbar för. Men Turturro-karaktären vet inget annat sätt att arbeta, och i slutet av filmen kan han stå framför ett vanligt hus på en vanlig förortsgata och säga till sin son: 'Jag byggde det där, det är min hus.'



Sonen i filmen representerar John Turturro. Scenen slog mig med oväntad känslomässig kraft. Min egen far var elektriker för University of Illinois, och en dag tog han mig över till Memorial Stadium och visade mig de elektriska ledningarna och sa till mig: 'Jag satte i dem.' Turturros film hänger ihop med hur många människor tycker om de avgifter som deras föräldrar betalade. 'Mac' har tagit form i mer än 10 år, berättade Turturro för mig under ett nyligen besök i Chicago. Först var det en pjäs, sedan ett manus, och först efter hans framgång som skådespelare i flera nya filmer kunde han sätta ihop finansieringen för att göra den.

Turtorro har medverkat i filmer sedan 1985, då William Friedkin gav honom sitt första filmjobb i 'To Live and Die in L.A.' Han hade också viktiga roller i 'Fem hörn' (1988), som kvarterspsyko som hotar Jodie Foster ; ' Miller's Crossing ' (1990), som ledare för en lokal mobb; och 'Men of Respect' (1991), en gangsterbild från New York som faktiskt var en uppdatering av Shakespeare, med Turtutto som MacBeth. Men hans för närvarande höga profil kom från tre filmer. Han hade titelrollen i Coen brors ' Barton Fink ' (1991), som en grönskande Hollywoodmanusförfattare. Och Spike Lee har använt honom två gånger, minnesvärt' i ' Gör det rätta ' (1989) var han son till sönerna till Sal, pizzeriaägaren. Och i ' Djungelfeber ' (1991), han är den lokala smörgåsbutikens ägare. Turturro passar inte den traditionella profilen av en filmstjärna. Han är lite skränig och introspektiv. Han är effektiv och spelar ganska enkla karaktärer, men sedan vänder han sig om och spelar någon som är smart eller väldigt komplex, och du inser att utseendet kan lura. Som förstagångsregissör, ​​med 'Mac', visar han att han har en naturlig känsla för film. Filmens handlingslinje är inte uppenbar ('den här filmen är inte baserad på andra filmer', säger han), och många av situationerna kan vara vardagliga i andra händer, men Turturro vet hur man hanterar skådespelare och kamera. Han tvingar inte in historien till en konstgjord handling, eller försöker bevisa något annat än att vardagen, ärligt levd, kan ha en viss adel.

Jag frågade honom om han hade ett minne av sin pappa som sammanfattade honom. Han gjorde.

'Det här var när han var mycket äldre. Jag skulle till Yale, och jag höll faktiskt redan på att skriva den här pjäsen. Han hamnade i ett stort bråk med dessa tapethängare på Harley Hotel, över en mycket dyr tapet som han hade avtalat om att installera. Jag jobbade med honom den sommaren - enda gången jag hade ett kontorsjobb med honom istället för manuellt arbete. Jag var tvungen att ta reda på allt som var fel, göra en stanslista och få den rättad. Den här tapeten var dyr eftersom den var ett mycket tjockt tyg. Jobbet som galgarna gjorde var hemskt. Jag var tvungen att säga till honom att det skulle behöva bytas ut. 'Nästa morgon var jag på byggkontoret och jag hörde röster som skrek. Jag gick ut för att se vad som pågick och här var den här stora jättekillen som tornar upp sig över min far, och killen drog iväg och slog min far. Och jag flög ner i korridoren och hoppade ovanpå killen och sedan hoppade alla hans killar ovanpå mig. Och min far försökte slita bort det här från väggen och alla dessa killar höll tillbaka honom. Fem minuter senare var han helt okej. Han var glad att jag kom till hans räddning. Men för honom var det som att han bara stod upp för och kämpade för det som var rätt.' Turturro log, det där allvarliga leendet. 'Det var så han var. Han var den typen av person som skulle svara på situationen. Jag minns att jag tog med honom för att se 'To Live and Die in L.A.' Det var en av de första filmerna jag var med i, och det var en av de där chi-chi-visningarna i New York, till och med Andy Warhol var det. När jag kom upp på skärmen och jag hade den där scenen där Bill Peterson jagar mig, började min pappa skrika, 'Gå, John, gå! De kan inte fånga John! Jag säger 'pappa, var tyst.' Men han tittade på mig som om jag var galen. Han har det bra. Men det är så han skulle se filmer; han skulle bli väldigt engagerad och om jag såg 'Viva, Zapata' en gång måste jag ha sett den tusen gånger. Så han var en riktig filmälskare och lite av en skådespelare i sin egen rätt.'

Ville han att du skulle bli skådespelare?

'Han var inte så glad över att jag gick in i showbusiness, men när han såg mig agera var det okej. Han älskade filmer passionerat. Han ansåg att de stora filmstjärnorna var familjemedlemmar. Vi diskuterade dem med deras förnamn. : Marlon, Burt, Kirk. I grund och botten ville han att jag skulle bli läkare eller advokat, eftersom jag hade bra betyg.'

Ja, det var min pappa också. Han ville aldrig att jag skulle bli elektriker. Han berättade för mig om professorerna han såg borta på universitetet, med fötterna uppe på sina skrivbord: 'Nu är det livet för dig!'

'Exakt.' Men han lät dig åtminstone arbeta bredvid honom? 'Ända sedan jag var 10 år gammal. Jag brukade städa hans hus, dammsuga dem innan folk flyttade in. Och så en sommar lät han mig slå ut sidohängslen. Jag minns att han var arg på mig för att jag trampade på en spik och Jag var tvungen att gå och ta skottet. Han sa: 'Du kostar mig pengar'.' Så det här är verkligen din fars historia. 'Det är mycket av min far i det här. Det är inspirerat av män som han. För mig är han ett tecken på många människor från olika bakgrunder som försökte göra det bästa de kunde göra med vilken förmåga de än hade.'

I filmen håller sig Turturros kamera nära själva verket. Till vädret männen arbetar i, regnet och leran, de härliga dagarna, de varma sommardagarna. Till byggmaterialen och kamratskapet på jobbet och spänningarna hemma, särskilt efter att huvudkaraktären bestämmer sig för att gå in i affärer för sig själv och hans bröder är inte säkra på att de kommer att stödja honom. Turturro sa att han visade manuset till 'Mac' för att Martin Scorsese , när han arbetade i Scorsese's ' Pengars färg ' 1986.

'Han gillade den verkligen. Han sa till mig att jag var tvungen att klippa den, så klart. Jag slutade aldrig tro att det kunde göras men jag tror att jag var lite naiv vid den tiden. Vilket är bra.'

Arbetar du med regissörer som Scorsese, Spike Lee och Coen Brothers, gjorde du anteckningar? Se hur de regisserade?

'Jag såg att de alla förbereder sig, och de har repetitioner och de vet vad de vill göra och allt är personligt. Och allt är deras synvinkel. Jag antar att jag lärde mig att man måste lita på sin egen synvinkel och historien. du vill berätta. De första bilderna som finns i den här filmen är några av de första sakerna jag någonsin skrivit.'

Har det förändrat livet för dig, att känna igen dig på gatan som filmstjärna?

'Jag hoppas inte, för jag tror att det rikaste du har att dra på är från livet omkring dig. Om du tar bort dig från det, då kommer du att bli så mycket smalare, och jag tror att det är en verklig fara. Jag skulle missa många bra stunder. Jag var på tunnelbanan häromdagen och jag såg den här killen som hade den här väskan, och han tappade den. Ingen stötte på honom eller något, han bara tappade den. Och sedan sa han , 'En man har inte en chans i det här landet!' Det var bara så roligt. Sådana saker får dig att tänka till. Så jag hoppas att filmstjärnan aldrig isolerar mig från det verkliga livet. Eller från att ta tunnelbanan.'