Inlärningskurvan för en nybörjarregissör

Du går in på hotellrummet, och Robert Rodriguez smäller in en video i maskinen. 'Här är filmen som lät mig veta att allt var möjligt', säger han. 'Den heter 'Bedhead'. Jag spelade in den med mina bröder och systrar i huvudrollen. Den varar i åtta minuter och kostade mig 0. Det var så jag visste att jag kunde göra en 80-minutersfilm för 000.'

Filmen visar krigföring mellan en ung bror och syster till klanen Rodriguez. Det finns specialeffekter, eftersom systern får psykiska krafter och brodern dras med bakom en cykel. Det finns humor, spänning, beslutsamhet. Allt på en budget.

Rodriguez studsar av entusiasm. Han är mitt i en nationell turné för att marknadsföra ' Mariachi ,' årets Cinderella-film, som han verkligen gjorde för 7 000 dollar, till och med mindre än han räknade med. Han tänkte sälja den till den spanskspråkiga hemmavideomarknaden, men skickade ett band av filmen till en Hollywood-agent, som såg den som natt och signerade honom dagen efter. Filmen var en hit på festivaler, och nu släpps den av Columbia. Han har ytterligare två affärer på gång.



En i en familj på 10 från Austin, Texas, där hans far säljer köksartiklar. 'I skolan,' sa han, 'var jag bra i naturvetenskap eller matematik, och jag tillbringade hela tiden längst bak i rummet och ritade tecknade serier i marginalen på böcker för att göra blädderfilmer.'

Han fick sin ekonomiska start på 'El Mariachi' genom att checka in på ett medicinskt labb, som betalade honom 3 000 dollar för en månad för att agera som marsvin för medicin mot kolesterol. 'Jag blev inte sjuk, men jag ville', sa han, 'för om du blev sjuk skickade de hem dig tidigt, med full lön.'

Filmen spelades in med amatörskådespelare, och Rodriguez gjorde själv regi, fotografering, redigering och ljud.

'Titta på det här', säger han. 'Det här är oredigerade grova bilder från 'El Mariachi'. 'Han smäller in ett annat band. Vi ser en skådespelare som letar efter ett maskingevär i en gitarrlåda. 'Han vet inte vad scenen handlar om,' säger Rodriguez. 'Jag säger åt honom vad han ska göra. Titta i fallet. Se dig över axeln. Se rädd ut. Spring.'

Rå filmlager kostar 0 för en 10-minutersrulle, säger Rodriguez, och så slösade han inte bort en fot. Han sköt bara det han behövde. Sagan om hans lågbudgetproduktion gör en så bra historia att den nästan upphöjer själva filmen, vilket är väldigt roligt.

'El Mariachi' involverar en mild gitarrist som kommer till staden klädd i svart, bärandes på ett gitarrfodral - samma dag som den lokala krigsherrens ärkefiende dyker upp i samma stad, klädd på samma sätt. Det finns en våldsam komedi av misstag, en kärlekshistoria, lite action, lite spänning, och i allmänhet gör Rodriguez för 7 000 dollar vad många Hollywood-filmer inte gör allt: han underhåller.

'Jag skulle vilja göra en sitcom varje vecka med min familj i huvudrollen', säger han. 'Rikta barn i verkliga situationer. Du ser aldrig det på tv. Och du ser inte många latinos heller. Vi är alltid mördarna. Jag gör en annan film om mariachi - för en större budget, den här gången. En latinoskådespelare, latinohjältar. Det är på tiden.'

Rodriguez lärde sig själv att göra filmer genom att göra dussintals av dem på en hemvideokamera och redigera med hjälp av två videobandspelare. Han var jätteglad i filmskolan över att få en gammal 8-mm Bell & Howell handvevad filmkamera att arbeta med, eftersom det gav honom flexibilitet: 'Du kan iscensätta ett jippo långsamt, men få kameran att snabba upp det.'

Det finns en scen i 'Bedhead' där hans modiga yngre bror visas släpad längs trottoaren så snabbt att han lämnar ett rökmoln. 'Det var lätt. Jag satt i rullstol med kameran och pekade ner', säger Rodriguez. 'Han var på en skateboard. Vi lade en rökbomb under honom för att få fram röken. Vi gjorde det långsamt, och sedan påskyndade det.'

Det ser bra ut. 'Det måste finnas hundra andra människor som jag, som gör filmer hemma och lär sig hur man gör det', säger Rodriguez. 'Hollywood bättre se upp!'