Intervju: Djimon Hounsou om att spela skurken i 'How to Train Your Dragon 2'

Den Oscarsnominerade Djimon Hounsou har slagit igenom i högprofilerade drama som 'Blood Diamond', ' I Amerika '' och ' Vänskap ,' men han går med i en unik lista denna helg när ' Hur man tränar din drake 2 ' öppnar: den animerade storfilmsskurken. Den karismatiska stjärnan satte sig ner med oss ​​dagen innan hans filmpremiär för att diskutera hur det känns att spela skurken, processen bakom röstskådespeleri, och till och med släppa några tankar om 'Guardians of the Galaxy ' och ödet för Black Panther, en Marvel-hjälte som han har varit fäst vid flera gånger under åren.

Hur blev du involverad i 'How to Train Your Dragon 2'?

Jag kommer inte riktigt ihåg hur det gick till, men jag fick ett samtal från DreamWorks och bad mig komma in och prova Drago Bludvists röst. Just då och där, när jag hörde karaktärens namn, gjorde det verkligen det för mig. Jag började flyga runt med det namnet och vad kunde vara bakhistorien till en sådan karaktär, en så sönderriven själ. Just då och där började jag försöka plocka isär honom.



Att spela en animerad skurk kommer med sådan historia eftersom det har funnits så många ikoniska sådana genom åren. Du går med i en katalog av karaktärer som ger barn mardrömmar. Tänkte du överhuvudtaget på arvet av att vara en del av den listan?

Det är en del av de flesta skådespelare att vilja vara med i en animerad film; att förlänga arvet från din karriär. I huvudsak, ja, jag tänkte på det. Jag såg fram emot att en dag få lyxen att vara en del av något sådant.

Du är en sådan fysisk skådespelare. När jag tänker på ditt arbete, åtföljs det vanligtvis av en stark fysisk närvaro för din karaktär. Vad betyder det som skådespelare för dig att ta bort det där och att behöva förmedla karaktär rent genom röst?

Jag förstod inte riktigt processen förrän jag upplevde att göra det här under ett år. Det tog ett ÅR. Går fram och tillbaka med rösten. Det fanns laps emellan men samtidigt gick du in och tittade på några av de rader du redan spelat in och du interagerar aldrig riktigt med någon annan skådespelare. Och så, den sidan av det kändes lite kliniskt till en början. Samtidigt kände jag mig extremt befriad med upplevelsen av att bara vara du, mikrofonen, och försöka vara så teatralisk som du bara kan vara. Det är intervallet med dessa animationer.

Så det gav dig mycket röstfrihet?

Ja, åh ja.

Och ett annat verktyg för en skådespelare är en partner. Har du aldrig arbetat med några andra skådespelare?

Nej. De flesta av oss träffades bara för första gången på filmfestivalen i Cannes för presentationen där.

Du har två riktigt avgörande scener av dialog med Jay Baruchel och Gerard Butler s karaktärer. Gjorde du de med en annan skådespelare? Eller var det bara någon som läste rader?

Mest med min regissör, ​​Dean.

Hur svårt är det?

Återigen, det ger dig en viss förståelse för fantasi. Du låter fantasin flöda. Du kan överlämna dig till den fantasin och gå långt och långt och göra saker som först inte verkar rimliga – att agera själv.

Tror du att det öppnar upp nya verktyg för dig som skådespelare när du återvänder till live-action?

JA. Absolut, absolut.

Gav de dig en skiss av karaktären?

Jag hade en tidig skiss av karaktären men han utvecklades fortfarande. Jag hade en tidig skiss. Men det var namnet som verkligen gjorde det för mig. Fysiskheten spelade ingen roll för mig. Det var kärnan i en karaktär av den naturen, en man som var så i behov av att indoktrinera drakar för att bilda en armé; varför skulle du bilda en armé om inte för att erövra mänskligheten?

Var regissörerna eller du någonsin bekymrad över att karaktären var 'för skrämmande'?

Du vet, jag har aldrig tänkt på det en gång. Jag har hört frågan sedan dess – en skurkrollkaraktär för en barnberättelse, var du tvungen att tona ner den? NEJ. Jag gick AV. Det är skönheten.

Tror du att det ibland kanske är bra för barn att vara rädda? Ibland pysslar vi med barn.

Absolut. Ibland pysslar vi med barn. Jag tror att de är så mycket mer redo än vad vi tror att de är. Det är en mörk film men den talar högt och med så många pedagogiska egenskaper som talar för barnen nuförtiden. Barn, i vår sociala värld, har fördrivna familjer – en far som är fördriven från sina barn och fru. Det handlar om det och det handlar om förståelsen av den mänskliga världen som vi lever i med djur, och att behöva ha något för någon som kan vara något handikappad. Den handlar om den frågan och att leva i en värld med 'normala människor'. Älska 'normala människor' och bli älskad tillbaka. Tolerans. Allt det där. Jag känner att anledningen till att den här filmen talar mycket är för att den inte bara är för barn. Vilken underbar sak att se: Ett barn som har fördrivits från sin mamma hela sitt liv som kommer för att hitta mamman. 'Ska jag acceptera dig eller inte acceptera dig? Hur kommer det sig att du aldrig kom för att träffa mig?' Allt det. Den hanterar alla dessa frågor. Jag tycker att det är ett ganska vackert, pedagogiskt verktyg.

Diskuterar du dessa tematiska frågor med Dean innan du gör din del? Eller var det rent handling och karaktär?

Det behandlades inte tematiskt. Jag såg inte hela manuset direkt från början, men till slut kom jag till det. Det är inte nödvändigtvis något du pratar om: 'Vi jobbar på den här temalinjen i filmen.' Vi är där för att ge essensen till historien och vara kreativa bakom stängda dörrar. Du kommer in och lånar din röst till den.

När jag nämnde att jag kom för att prata med dig varierade svaren om dina favoritprojekt från 'In America' ​​till Paula Abdul-videor. Du har ett så varierat CV. Vilka projekt minns du med glädje som nyckelögonblick?

De saker som sticker ut för mig är filmer som 'Blood Diamond', 'Amistad', 'In America', 'Four Feathers' – alla dessa filmer talar om sociala frågor och social förändring. Jag gillar berättelser som har en social påverkan och sociala attribut till dem. Det är hela anledningen till att vi gör filmer: för att vidga vår begränsade syn på saker och ting och för att se hur livet utvecklas någon annanstans. Hur de hanterar kamper ger dig kraft.

Är det det första du letar efter med ett nytt projekt? Något viktigt tematiskt?

Ja och nej. Många gånger måste vi också bo och arbeta. Du måste tjäna pengar för att betala hyran. I det avseendet tror jag inte att du kan vara så krävande. De där fantastiska berättelserna är inte de vanliga berättelserna som kommer dagligen. Det är en kamp att få de rollerna. Alla letar efter de goda delarna.

Hur exalterade ska vi vara för 'Guardians of the Galaxy'?

(Skrattar.) Vi borde vara VÄLDIGT exalterade. Vi borde vara väldigt glada och jag är inte riktigt säker på hur min regissör James Gunn ...hans sinne är 'Wow.' Jag har inte sett final cut ännu. Men wow.

Kommer den tomma pantern någonsin att hända?

Du vet. Jag tycker att det är försent. Disney och Marvel Comics: Kom igen, människor. Låt oss skapa en superhjälte för minoriteterna, den afrikanska diasporan och för den afrikanska kontinenten. Kom igen. Det är på tiden.