Jag mår bra, (inte) verkligen

Det sista jag vill göra är att slå en dokumentär om ett ämne så viktigt som de länge outtalade och kraftigt stigmatiserade psykologiska och känslomässiga kampen som män och kvinnor utsätts för inom idrotten. På gymnasiet fann jag mig själv att dras till teater delvis för att jag avvisade märket av maskulinitet som var för blyg för att omfamna sårbarhet. Naturligtvis är sport ett lika universellt språk som konsten, och båda har visat sig ha sin del av toxicitet. Till och med någon som var så fristående från sport som jag kunde inte låta bli att heja på det sexfaldiga mästerskapsvinnande Chicago Bulls-laget i min ungdomstid, eller svepas upp av spänningen att se Chicago Cubs äntligen bryta sin hundraåriga förlustsvit till vinna World Series 2016. Baksidan av denna eufori är dock frustrationen som följer med en förlust av ens favoritlag och den skadliga effekt det kan ha på fans som inte har makt att kontrollera sina idolers prestanda. Om Darryl Roberts ' dokumentär, 'I'm Fine, (Not) Really', kan öppna tittarnas hjärtan genom att ge dem en bättre förståelse för den enorma påfrestning som utsätts för professionella idrottare, som upprepade gånger uppmanas att kämpa sig igenom trycket som har ökat exponentiellt av sociala medier, då har det uppfyllt sitt syfte.

Tyvärr finns det många hinder som denna TV-special – som inte riktigt kan kallas en funktion på knappa 45 minuter – har bäddat in i sin väg mot upplysning. Som Roger Ebert skrev, 'Det är inte vad en film handlar om, det är hur den handlar om den', och även om den här dokumentären har ett fyrastjärnigt ämne, får den bara hälften av det betyget för dess genomförande. Ett rapporterat fyrtiotal elitidrottare intervjuades av Roberts för detta program, tillsammans med framstående experter, gymnasieelever och olika personer kallade 'superfans' som endast hänvisas till med sina förnamn. Detta överflöd av talande huvuden resulterar i en andlös mängd ljudbitar med hoppklipp som tar bort tystnaden – och därmed nyansen – mellan orden. I många fall åtföljs ett tårfyllt motivs svar av ett oerhört påträngande partitur som omedelbart försämrar ögonblicket, som om filmen i sig är för blyg för att dröja kvar i den känsla som den förmodas kämpa för. Så desperat i nöd är denna speciella av ett annat pass i redigeringsrummet att det avbryter en nyhetskommentator mitt i ordet runt treminutersstrecket. Det är den typen av grundläggande fel som lätt kan justeras.

Vilken som helst trettiosekunder av 'I'm Fine, (Not) Really' skulle kunna utdragas och sändas som en helt adekvat kampanj för Mental Health Awareness Month, men som ett sammanhållet arbete resulterar programmets bristande fokus i att dess budskap snabbt blir repetitivt och smidigt. Om Roberts hade tagit tid att involvera oss i detaljerna i ett visst ämnes upplevelse, skulle han ha byggt upp sitt fall mycket mer effektivt. Varken den topprankade tennisspelaren Naomi Osaka eller rekordstora olympiska gymnasten Simone Biles, vars kontroversiella beslut att dra sig ur tävlingar på toppen av sina krafter för att fokusera på sin mentala hälsa, är bland intervjupersonerna, även om det är tydligt att deras högprofilerade beslut är det som kickstartade detta nödvändiga och försenade samtal. Roberts illustrerar kraftfullt rasismen hos arga vita manliga kommentatorer som nedlåtande säger till Biles att hon på något sätt borde skämmas för att hon prioriterar sin hälsa. Den enda gången vi ser Roberts utmana ett intervjuobjekt är när han frågar superfan Kimberly om hennes påstående att hon skulle ha 'hjälpt' Osaka om hon varit öppen med sina kamper, som om atleten och beundraren vore nära vänner. Detta säger mycket om hur viktiga idrottare kan vara för dem de underhåller, och hur det kan leda till att de blir måltavla för överdrivna förväntningar.



Ett iögonfallande exempel på filmens utforskning av sitt eget ämne på ytan är dess misslyckande att ge mer än en förbigående blick på orsakerna bakom Biles behov av att dra sig ur lagfinalen vid de olympiska spelen 2021. Förutom att ha hindrats av det desorienterande fenomenet känt som 'the twisties', brottades Biles också med traumat av att vara bland de över 300 kvinnliga idrottare som utsatts för sexuella övergrepp av den skamfilade USA-gymnastikläkaren Larry Nassar, som därefter dömdes till livstids fängelse. De filmade vittnesmålen från dessa överlevande övergrepp under hans rättegång, som krönikerades i Bonni Cohen och Jon Shenk s fantastiska dokumentär 2020, ' Idrottsman A ”, är bland de mest kraftfulla och modiga talen som någonsin hållits. Genom att gå samman för att tala ut om vad som hände dem, återtog dessa kvinnor sin mentala hälsa, bland andra väsentliga aspekter av sig själva, samtidigt som de uppmuntrade andra att göra detsamma. Ändå är allt vi ser av detta i 'I'm Fine, (Not) Really' en flyktig bild av Nassar som åtföljs av en vag referens till 'alla sexuella saker som hände.' Sådan är den överfyllda naturen hos detta projekt, som inte har tid att göra ordentlig rättvisa åt någon av de värdiga frågor som det tar upp.

Det vi har kvar är fragment som i bästa fall är intressanta på sina egna villkor, även om de i slutändan inte ansluter till den större bilden. Den olympiska sprintern Michael Johnson avslöjar att hans åsikt har förändrats under pandemiåren angående en idrottares ansvar när han använder sin plattform - han tror nu att om du inte kämpar för förändring är du en del av problemet. Roberts inleder filmen med att hävda att konfrontationer mellan spelare och fans har ökat de senaste åren, troligtvis ett resultat av samhällets allmänna brist på hövlighet som förevigats av Trump, även om det kan spåras tillbaka till 2004 års ökända NBA-bråk, The Malice at the Palace . Att lägga bränsle på elden hos arga fans är legaliseringen av onlinespel, vilket ytterligare höjer insatserna för varje vinst och förlust. Det är tydligt att Roberts hade de bästa avsikterna när han samarbetade med olympiska bantillverkaren Mondo för att få ut sitt budskap till världen. Eftersom versionen som sänds den här månaden av 'I'm Fine, (Not) Really' spelar som ett grovt snitt, är min förhoppning att regissören ska ta tillbaka sina filmer till redigeringsrummet och skapa ett mer fokuserat verk som är lika lovvärt i dess utförande som det är i dess avsikt.

'I'm Fine, (Not) Really' sänds kl 23:00 CT fredagen den 27 maj och kl 21:00 CT lördagen den 28 maj på NBC Sports Chicago och kl 16:00 CT måndagen den 30 maj och fredagen juni 3:a, på NBC.