Kvinnliga filmskapare i fokus: Andrea Arnold på Cow

Under förra året intervjuade jag över 50 kvinnor inom film, från filmfotografer till producenter till författare/regissörer för min kolumn Kvinnliga filmskapare i fokus . Jag är så glad att få fortsätta detta arbete på RogerEbert.com . Jag kunde inte ha bett om en bättre första gäst för denna nya funktion än den hyllade Andrea Arnold , vars arbete inte bara betyder så mycket för mig, utan som ofta har citerats som inflytelserik på så många av kvinnorna jag har intervjuat.

En enastående talang, Andrea Arnold har gjort sin karriär med att göra filmer om arbetarklassens kvinnor, från sin dramatiska thriller som bryter ut. Röda vägen ' till den bli äldre klassikern ' Akvarium ' till den episka roadmovien ' Amerikansk honung .” Hennes karaktärer är ofta fria andar som försöker ta sig fram i en kall, kaotisk värld. Ekonomiska omständigheter har stor betydelse för hur de kan söka frihet och lycka. Hur återvände då Arnold till bio efter fem års mellanrum, och en liten omväg som regisserade avsnitt av tv, med en bitterljuv dokumentär om livet för en mjölkko vid namn Luma?

Efter att ha debuterat på filmfestivalen i Cannes förra året, öppnar 'Cow' äntligen på utvalda biografer och på begäran denna fredag ​​den 8 april. RogerEbert.com pratade med Arnold över Zoom om ursprunget till dokumentären, människans roll i naturen och den djupa känslan av att bli sedd av en film.



Hur kom du först över Luma och bestämde dig för att göra den här dokumentären om denna specifika ko?

En gång bestämde jag mig för att vi skulle göra en film om en ko, för jag var inte säker på vilket djur vi skulle göra. Först tänkte jag på en gris. Jag tänkte på en kyckling; kycklingliv i fabriksgårdar är cirka 90 dagar. Så jag tänkte väl, det skulle bli en kort filmning när det gäller filmning, och de är väldigt karaktärsfulla kycklingar. Så jag trodde att det skulle vara ganska bra. Men så tänkte jag på mjölkkor. Det kändes väldigt kraftfullt på grund av hela den feminina aspekten av det också. Jag trodde att det lade till ytterligare ett lager av något riktigt intressant. När jag väl bestämt mig för det insåg jag att det är kopplat till allt annat jag någonsin har gjort. Du tror att alla dina beslut är nya och omedvetna, men faktiskt, du gör bara samma saker. Vi bestämde oss för mjölkkon och sedan var vi tvungna att hitta en gård nära London, eftersom vi var tvungna att åka fram och tillbaka mycket. Det fanns bara ett visst antal gårdar som passade.

Sedan hittade vi gården och jag frågade dem om deras kor. Vi letade efter en ko som var dräktig, för jag ville börja med en förlossning. De nämnde Luma, tror jag ganska tidigt, och sa att hon var en väldigt häftig ko. Jag älskade tanken på det eftersom jag trodde att det betydde att hon definitivt skulle ha en viss personlighet. Jag tyckte det var en intressant situation att ha ett ansikte mot kon. Dessutom, eftersom deras liv är väldigt skötta, blev jag fascinerad av alla portar och lås på dörrarna på det här sättet och gränderna på det sättet, och staketen. Eftersom deras liv är helt och hållet tilltalade tanken att det fanns en häftig ko i den hanterade situationen. Hon hade ett väldigt vackert huvud, det här vita huvudet med en liten eyeliner. För mig var hon bara en vacker ko. Hennes huvud kändes väldigt visuellt viktigt, så vi kunde se henne lätt. Så både hennes utseende och personlighet fick jobbet, i princip.

Du nämnde hur filmen liknar ditt tidigare arbete. När jag tittade på den och läste i pressanteckningarna om Lumas ständiga förlossning och mjölkning, fick den mig att tänka på din kortfilm ' Mjölk ' och sorgen som den mamman gick igenom. Skulle du kunna utvidga lite om de teman som du tror finns i alla dina filmer?

Det är ganska svårt, för det är ganska personligt. Intressant nog tror jag att när jag gör något så vet jag ibland inte vad jag vill och då blir det uppenbart och du går oj, okej. Så på ett sätt, det jag sa till dig nyss om mjölkkon och sånt är definitivt kopplat till 'Mjölk', tror jag säkert. Mödrar och bebisar. Men jag har verkligen svårt att prata om på ett bredare sätt, faktiskt. Du måste göra kopplingarna.

Det är rättvist. Du nämnde att en kycklings liv är 90 dagar. Hur länge tillbringade du med Luma och hur bestämde du dig för vilka aspekter av hennes liv du ville inkludera i doktorn?

Vi tillbringade ungefär tre år med att filma med Luma. Vi filmade hennes kalv efter att Luma dog lite längre också. Så vi filmade nog Luma i ungefär tre år och hennes kalv i ungefär fyra år. Alltså fyra år i totalt filmande, men inte massor av dagar om året. Kanske 30 dagar om året. Vi gick regelbundet tillbaka. Vi skulle filma hela dagen eftersom mjölkkor i grunden är arbetsdjur. Deras jobb är att ge mjölk, så de är antingen gravida, eller föder barn, eller föder mjölk, eller så görs de gravida, du vet, bollar och insemination och sånt. Så de har en cykel av moderns existens, det vill säga i princip graviditet, sex, graviditet, mjölkning. De kan föda kanske 11 till 12 kalvar. De lever detta liv av evig moderlig existens. Det finns många saker i den tillvaron som är vanliga saker som de går igenom. Vi gick när som helst när hon parade sig med en tjur eller blev inseminerad eller hon träffade veterinären eller hon föder barn. Sådana saker. Vi gick till alla dessa dagar, och då skulle vi också gå till dagar som bara var vanliga dagar så att vi skulle få se hennes vanliga liv en vanlig dag. Vi skulle fota en hel mjölkningsdag och bara komma dit tidigt och bara se hennes dag. På sommaren innebar det att vara ute och på vintern inne.

I ditt regissörsuttalande använder du frasen 'vi är naturen' och diskuterar den frånkoppling du kände när du flyttade till London. Hur ingjutade du det på sättet du filmade den här dokumentären?

Ja, när jag vände tillbaka maneten. De sa, 'Det är naturens sätt' och sa 'Jag är naturen också!'

Jag skulle ha gjort samma sak.

Jag trodde, Vad pratar du om? Vi är också naturen. Vi är inte skilda från naturen. Jag har varit i London länge nu och jag har turen att jag bor nära en park och jag har lite anknytning till naturen. Men den där vildare kopplingen jag hade som barn kändes definitivt som att den hade försvunnit. Och jag tänkte alltid på hur vi lever den här typen av separat liv från allt vi använder. En gång i tiden var vi som bönder. Vi brukade leva med djuren. Så vi skulle ha en riktig känsla för vad som pågick med dem. Du skulle ha en känsla av hur de levde och vad de behövde och din relation till dem och alla dessa saker. Medan nu är alla dessa saker gjorda där borta. De är alla färdiga där borta, någon annan gör dem åt oss, och vi lever inte tillsammans med djur på samma sätt längre.

Jag läser just den här boken som heter Det sinnligas besvärjelse av David Abram. Jag är i början av det, men jag är lite fascinerad av vad han säger. Han säger att vi lever det här digitala livet, och det andra som händer är att vi har mycket mänsklig kontakt. Vi är runt massor av människor hela tiden och massor av digitala människor. Men för att du ska förstå din mänsklighet, din humanitet, är det väldigt bra för dig att vara ute i världen där du kopplar upp dig med andra saker som inte är mänskliga. Om du möter en bläckfisk märker du att bläckfisken har åtta ben, men du har två, och vad betyder det om vad du är jämfört med bläckfisken? Han skriver också om vårt sinnliga förhållande till naturen. Som när det regnar på oss luktar vi på saker eller att du rör saker som är annorlunda än dig. Den sortens sensuella relation till vår värld håller på att försvinna. Jag känner att det är något riktigt desperat viktigt med det här. Jag känner att jag inte vet hur jag ska få tillbaka det eller hur jag ska leva mer så.

I slutet av 'American Honey' var jag desperat efter att alla skulle få det. Jag tänkte bara, Vad ska jag göra? Hur avslutar jag det? Hur slutar jag med dessa barn? Som, vad vill jag för dessa barn? Jag trodde att jag verkligen ville att de alla skulle bo i skogen och göra möbler och knyta an till varandra och knyta an till naturen. Jag trodde att det var något väldigt fundamentalt med denna önskan, att vara tillbaka i kontakt med alla de saker i världen som vi är beroende av och lever bredvid, och som i hög grad är en del av världen. Vi delar oss alla i städer, och vi har bara massor av människor runt omkring och nu är dofterna väldigt begränsade. Jag menar, visst, vi får dofter, men man får inte lika mycket dofter som om man är ute i naturen. Vi håller insekter borta från våra hus. Jag känner bara att det här är allt det här är viktigt, allt spelar roll, jag känner det verkligen djupt.

Jag växte upp på landet också. Mina grannar höll grisar och jag bodde nära auktionsgården. Och jag minns att jag när jag var liten verkligen förstod var maten kom ifrån och när jag har blivit äldre och bott i stan håller det definitivt på att försvinna. Att se den här dokumentären fick mig att verkligen tänka mycket mer på den. Jag älskar grädde i mitt kaffe, men nu tänker jag på kon som producerar grädden. Och jag tänker aldrig på det nu på grund av den här dokumentären, så jag tyckte att den var riktigt kraftfull. När jag kom från den här idén om anslutning, tyckte jag att det var fascinerande att du håller lantarbetarna lite vid sidan av. Du ser händer ibland och hör röster prata. Hur bestämde du dig för att hålla kameran mest fokuserad på Luma och människorna långt borta i bakgrunden?

Jag ville verkligen visa hennes medvetande. Vi har djur, vi använder deras kött och lädret och benen. Vi använder alla delar av dem till ett eller annat. Så deras fysiska jag känner vi väldigt mycket till. Men hur är det med den här andra sidan av dem, som är deras osynliga sida? Deras tankar och känslor? Deras själ? Vi skulle kunna argumentera om vad själen är, eller vad som helst, men för mig är det verkligen deras livlighet, vad de känner, deras tänkande, deras vilja, deras önskan att göra något eller inte göra något. Alla dessa osynliga delar av något levande. Jag ville försöka visa det.

Sättet för mig att visa det var genom hennes ögon. Tidigt tänkte jag att vi skulle behöva hålla kameran på huvudet med hennes ögon, för det är så vi kommer att se den här osynliga delen. När jag väl bestämt mig för det, betydde det att om en person kom in, skulle vi inte fokusera på dem, vi skulle fokusera på henne. Genom att hålla kameran på huvudet kan du se även när hon får saker gjorda mot henne, du får en verklig känsla av hur hon känner för vissa av dessa saker. Om jag klippte till en bild av personen och bara täckte den på ett normalt sätt, skulle du inte ha fått så mycket. Du skulle förmodligen kunna klippa ihop det och ta med det men jag tror att det skulle ha lagt tyngdpunkten någon annanstans. Jag försökte verkligen visa dig henne , hennes liv och det bästa sättet att göra det var med ögonen. Att folk satte sig i baksätet. Det var bra för mig. Jag försökte vara riktigt respektfull mot dem, också inom det. Att ge dem utrymme inom det. Men jag försökte lägga henne och hennes livlighet som huvudfokus.

Hon var verkligen en häftig ko. Hon hade mycket att säga. Den där scenen där hon bara gnäller i vad som känns som en hel minut precis vid kameran. Jag önskar att jag kunde veta exakt vad hon sa för jag vet att hon sa något.

Det var precis efter att hon togs för mjölkning när en kalv precis föddes. Jag vet inte heller vad hon säger. Men det kändes som att hon definitivt försökte kommunicera något. Hon hade något att säga.

Jag var också väldigt fascinerad av hur musiken införlivades. Spelar de musik för korna?

De hade ofta radion på i ladugården. Det är många som jobbar i ladugården och jag tror att det mest är för människor som har väldigt långa dagar och jobbar otroligt hårt. De har popradio på i ladugården. Popradion är full av dessa låtar som handlar om längtan och begär och kärlek och och det hela kändes väldigt gripande. Jag tänkte okej, det är verkligen intressant att de är så. Det är musiken som spelas. Så jag använde den musiken för det är vad korna hör och det är också gripande i situationen. För att göra ljudet ordentligt och även för att rensa musik var vi tvungna att lägga in allt igen efteråt. Så några av låtarna som används spelade verkligen. Men jag valde också en del av det som var i linje med vad som fanns där.

Slutet är väldigt plötsligt och känslosamt. Visste du alltid att det var så du skulle avsluta Lumas berättelse?

Nej, jag hittade slutet i redigeringen. Jag planerade att sluta på en förlossning faktiskt, men det vi filmade fungerade inte riktigt. Vi upptäckte det här slutet i redigeringen, och det kändes rätt. Jag vet inte hur man annars avslutar något sådant.

Jag visste att slutet hade fått folk att gråta men jag hade på något sätt inte förväntat mig det.

Folk blev faktiskt chockade. Och jag tänker, vad trodde du skulle hända?

Det senaste året har jag intervjuat över 50 kvinnliga filmskapare och jag frågar de flesta av dem vilka filmskapare som inspirerar dem och ditt namn kommer upp mycket. Jag undrade vilka filmskapare som inspirerar dig?

Jag träffade precis Celine Sciamma , som är den mest fantastiska personen. Jag älskar henne och jag älskar hennes filmer. Så just nu älskar jag henne verkligen. jag älskar verkligen Jane Campion . jag älskar Lynne Ramsay . Jisses, det finns så många. Jag känner att det finns så många.

Jag hade en väldigt intressant upplevelse en gång, jag tror att det var med min kortfilm 'Wasp', jag tänkte inte så mycket på att vara kvinna, jag försökte bara bli filmskapare och jag blev ombedd att gå till Creteil . Det var första gången jag var på en ren kvinnlig filmfestival. Jag hade så otroligt roligt eftersom varje film gjordes av en kvinna. Jag minns inte att jag någonsin har varit på en filmfestival och gråtit så mycket. Så många filmer kopplade till mig på ett djupare plan. Det fick mig plötsligt att inse hur lite jag blev omtalad i filmens värld som kvinna. Det var en enorm uppenbarelse, som en massiv uppenbarelse. Jag hade egentligen inte ens tänkt så mycket på det. Detta var ganska länge sedan, tidigt 2000-tal. Det var otroligt för mig eftersom jag gick på hela festivalen och jag grät så mycket. Jag grät mycket för att varenda film talade till mig. Jag menar, förmodligen inte alla, men massor var och det var en så chockerande sak. Från och med då började jag titta när jag gick på en festival på hur många filmer som var av kvinnor och jag brukade räkna skillnaden, och det skulle bli så många av män. Det håller på att förändras nu.

Ja, många festivaler försöker programmera så nära 50/50 som de kan. Och du kan se att filmer av kvinnor ofta kommer ut på topp, och jag slår vad om att de alltid skulle ha gjort det om de bara hade programmerat dem. Det är verkligen kraftfullt när du börjar uppmärksamma vilka känslor som orsakas av att känna dig sedd. Bara småsaker i filmer som får dig att känna dig sedd. Det är riktigt kraftfullt.

Den upplevelsen för mig var ganska djup på ett sätt för när du är van vid något, när vi alla har vuxit upp med tanke på vad vi får, så tänker du inte och så plötsligt är det som herregud. Jag blev verkligen förvånad över hur rörd jag blev av att se så många filmer som talade till min upplevelse. Saker och ting har förändrats ganska mycket nu. Och jag är glad att se det. När man tänker på film som en återspegling av livet är kvinnor uppenbarligen en stor del av livet, och det är deras berättelser och deras känslor om saker och ting också.

Jag har alltid hämtat mycket av min inspiration från livet och jag vet inte varför det är så. När folk frågar vilka filmer jag tittar på, när du gör en film, vad är din inspiration? Jag brukar svara att jag inte gillar att se några filmer eftersom jag försöker att inte bli påverkad av hur andra filmer försöker vara. Jag tittar på fotoböcker. När jag har en idé om något, och sedan börjar titta på saker på nätet som hänger ihop, som faktiskt kopplar mig till det mer. Jag blir överstimulerad. Låter det vettigt?

Ja, jag kan definitivt relatera till den känslan. Du blir verkligen intresserad av något och går in i timmar och timmar av att titta på den saken. Och då undrar du, var började jag? Internet låter verkligen den sidan av dig komma ut på ett sätt som jag tycker är fascinerande.

Som att om jag skriver något och något är inspirerande för mig som är kopplat till det, så kan jag liksom inte innehålla det. Jag kan inte ens beskriva det. Det är nästan så att jag inte kan hålla nere det. Fast det är verkligen konstigt för mig. Som du vet hur de säger din, jag menar inte libido som i sex, utan i livskraft, som att din kärlek och din rädsla bubblar upp. Din sorts önskan om livet. Det blir så överstimulerat att jag nästan inte orkar. Jag måste klara det lite. Jag tycker att små saker hjälper mig. Jag har småsaker runt mig hela tiden som hjälper mig. Du kan inte se här nere, men jag har en massa saker. Det finns miljontals saker. Det är en konstig sak jag sa just till dig.

'Cow' kommer att spelas på bio och finns tillgänglig på begäran den 8 april.