Obit: Hank Oettinger, 92

Hank Oettinger, som utan tvekan skrev fler brev till fler redaktörer än någon annan i Chicagos historia, är död vid 92. Herr Oettinger dog i sömnen tisdagsmorgonen den 5 oktober av naturliga orsaker, enligt hans vänner Tobin Mitchell och Bruce Elliott .

I decennier var han en välbekant närvaro vid tidningsmäns vattenhål, alltid med en ficka full av urklipp för att stödja sina åsikter, som kretsade kring republikanernas perfiditet och hans vänners adel. Pensioneringen befriade honom att göra dagliga rundor på krogar där han träffade sina otaliga vänner, alltid kallade 'lieberfreunds', ett av de tyska orden han behöll från sin barndom i Crandon, Wisconsin. Om du var en leiberfreund skulle du få se de senaste ögonblicksbilderna av hans barnbarn, alltid beskrivna som 'uberbabies'.

Även om han tillbringade större delen av sina vakna timmar i barer, ofta stängde O'Rourke's eller Old Town Ale House på North Av., var han inte en stor drinkare utan en tung pratare, som kunde ta en öl i timmar medan han argumenterade för sin nuvarande orsaker, som tenderade mot medborgerliga rättigheter och antikrigsrörelsen. Han var särskilt nära sådana aktivister som Dick Gregory.

Herr Oettinger var självutbildad. Han blev skrivarlärling vid 14 års ålder, arbetade i tryckeriet hela sitt liv, och som många tryckare absorberade han en mängd olika material genom linotypmaskinen, så att han ibland bröt in i en överhörd konversation genom att ange ett okänt faktum eller namn .

Han var en livslång vänsterman och var medlem i kommunistpartiet 1940 till 1946, när han slutade i avsky över Stalin. Han flyttade till Chicago 1953, arbetade natt med text och började skriva brev till redaktören. Varje Chicago-tidning tryckte hundratals av dem, alltid pittoreska kompositioner i ett stycke där han berömde de han beundrade (Mike Royko, en vän, var viktigast) och de han föraktade (Chicago Tribune-ledare gick sällan obesvarade).

'I åratal började Hank varje dag på Old Town Ale House och läste alla tidningar,' mindes Miss Mitchell. 'Då skulle han ta bussen till Billy Goat och vara stationerad i baren när Royko och hans andra kompisar kom in efter jobbet. Sedan skulle han ta bussen tillbaka till O'Rourke's, argumentera politik och lura folk att göra en sådan. -sidiga sportspel, vanligtvis mot Cubs.'

Herr Oettinger var stenhård i att skilja dem han gillade från dem han inte gillade. En av hans närmaste vänner var den bortgångne Sidney Harris, en fotograf som länge förknippas med arbetarrörelsen. En av Chicago-kolumnisterna han ogillade var den bortgångne Sydney J. Harris från Chicago Daily News.

Ett år fick han en inbjudan till en nyårsfest, bara för att hälsas på dörren av Sydney J. Harris.

'Jag har gjort ett fruktansvärt misstag', sa han till programledaren. 'Du är Bad Sydney. Jag trodde att festen gavs av Good Sidney.'

Mr. Oettinger efterlämnas av en son, Joseph, som är läkare i Grand Rapids, och av sju grand-uberbabies och sju grand-uberbabies. Ett minnesmöte är planerat till kl. Lördagen den 16 oktober på Chicago Historical Society.