På alla sätt nödvändigt: Spike använder sitt slag

NEW YORK -- En vecka eller två innan världspresspremiären av hans film ' Malcolm X ' Spike Lee sa att han skulle föredra att bli intervjuad av afroamerikanska journalister, när det var möjligt. Han ställde aldrig ett krav att bara svarta skulle prata med honom, och han sa aldrig att han inte skulle prata med vita. Men de flesta nyhetsrapporter gav det intrycket, och åtminstone en gigantisk Midwestern-dagstidning drog sin vita filmskribent från uppdraget i ett huff.

Två saker kom fram under själva presshelgen: De flesta pressfolk som pratade med Spike var verkligen vita, och många tidningar och TV-stationer hade inte en afroamerikansk personal som de kunde skicka.

Lee gjorde en poäng, något han gör med flärd. Svarta köper 25 procent av biobiljetterna i Amerika, men representerar en nästan osynlig minoritet i underhållningspressen. Om hans begäran förolämpade vita redaktörer, hur hanterar de en av de lömigaste öppna hemligheterna inom filmjournalistik, hur stora Hollywood-stjärnor och deras publicister ber om - och får - godkännande från författare på förhand?



Vissa publicister ber om förhandsgodkännande av frågor och gör klart att vissa ämnen är utanför gränserna. De förhandlar till och med om vilken typ av spel deras kunder kommer att få; om de inte lovas ett färgfoto på framsidan av avsnittet, kommer deras stjärna inte att prata. Och så är det det här smarriga gamla knep: 'Se filmen, och om du gillar den, skulle stjärnan verkligen vilja prata med dig.' Med andra ord, om du inte gillar det, glöm intervjun.

Jag försöker att inte gå med på sådana bedrägerier, som dras av representanterna för även de mest prestigefyllda och hedrade filmpersonligheterna. Mitt rekord är inte perfekt, men från och med nu kommer det att vara det – för jag är kränkt av dubbelmoralen som tillämpas på Lee.

Ingen har någonsin frågat mig om jag gillade en ny Spike Lee-bild innan jag arrangerade en intervju med Lee, och jag tvivlar på om någon någonsin kommer att göra det. Ingen fråga har någonsin varit utanför gränserna. Ingen har någonsin frågat hur historien kommer att spelas. När Spike Lee utövade sitt slag gjorde han det på uppdrag av andra, inte för sig själv.