Priset för en abort

Anamaria Marinca (till vänster) och Laura Vasilu söker desperat hjälp i den rumänska filmen '4 Months, 3 Weeks and 2 Days'.
Drivs av

Gabita är kanske den mest aningslösa unga kvinnan som någonsin haft huvudrollen i en film om sin egen graviditet. Även om du tror ' Juno ' var alldeles för smart, två timmar med Gabita kommer att få dig att köpa en biljett till Bukarest för Djävulen Cody . Det här är en kraftfull film och en skarp visuell prestation, men nej tack till Gabita ( Laura Vasiliu ). Den körande karaktären är hennes rumskamrat Otilia ( Anamaria Marinca ), som gör alla tunga lyft.

Tiden är i slutet av 1980-talet. Rumänien kryper fortfarande ihop under Ceausescus hjärnlösa styre. I Cristian Mungius '4 månader, 3 veckor och 2 dagar' önskar Gabita en abort, som då var olaglig, inte av moraliska skäl, utan för att Ceausescu ville att fler undersåtar skulle regera. Hon vänder sig i desperation till sin rumskamrat Otilia, som går med på att hjälpa henne, och gör det. Hjälper henne så mycket, ja, hon gör allt annat än att göra abort själv. Under en period av 24 timmar följer vi de två vännerna på en resa av frustration, dumhet, dubbelhet, grymhet och desperation, mot bakgrund av en nation där om det inte vore för den svarta marknaden, det inte skulle finnas någon marknad alls.

För Gabita är tanken att ta ansvar för sina egna handlingar helt obekant. Vi undrar hur hon har överlevt till sin nuvarande 20-åriga ålder i ett samhälle som uppenbarligen kräver djärvhet, mod och improvisation. Till att börja med övertalar hon Otilia att samla in pengar till operationen. Sedan ber hon henne gå först för att träffa abortläkaren. Då struntar hon i att göra en bokning på hotellet som abortläkaren anger. Det sänker nästan arrangemanget: Abortläkaren har erfarenhet som tyder på att hotellet kommer att vara en säker plats, och misstänker att han kan bli utsatt för en polisfälla. Han heter förresten Mr. Bebe ( Vlad Ivanov ), och nej, 'bebe' är tydligen inte rumänska för 'baby', men det ser suspekt ut för mig.



Filmen riktar medvetet en oblinkande blick mot sina motiv. Det finns inga snygga bilder, inga effekter, inga snabba klipp, och Mungiu och hans filmfotograf, Oleg Mutu, följer regeln om en bild per scen. Det gör kameraplacering och rörelse avgörande, och antyder att varje bild har förberetts noggrant. Även bilder där handlingens skenbara motiv är halvt synligt, eller inte syns alls, tjänar ett syfte, genom att insistera på sammanhanget och ramen. Visuellt är allt här; filmen har ingen musik, bara ord eller tystnad.

Otilia är heroisk i sammanhanget; hon påminner mig lite om ambulansvakten i den rumänska filmen från 2005 ' Herr Lazarescus död ', som körde runt en döende man hela natten och insisterade på ett sjukhus åt honom. Otilia blir irriterad på sin själviska och självbesatta vän, men hon fortsätter att försöka hjälpa, trots att hon har egna problem.

En av dem är hennes pojkvän Adi ( Alex Potocean ), som själv är så självorienterad att vi undrar om Otilia attraheras av typen. Även om hon försöker förklara att hon och Gabita har brådskande personliga ärenden, insisterar han på att Otilia ska komma till hans hus för att träffa hans familj den kvällen. Han förvandlar det till ett test på hennes kärlek. Människor som gör det är oförmögna att förstå att att kompromissa skulle vara ett bevis på deras egen kärlek.

Middagsfesten hon kommer till skulle vara en skräckshow även i en Mike Leigh uppvisning av social förlägenhet. Hon sitter fast vid ett bord med för många gäster, för mycket rökning, för mycket att dricka och ingen som bryr sig det minsta, och medan den orörliga kameran tittar på henne, väntar vi på att hon ska stoppa en gaffel i någons öga. När hon kommer iväg för att ringa ett telefonsamtal följer Adi efter henne och drar in henne i sitt rum, och då kommer Adis mamma in på dem och vi ser av vem Adi lärde sig sin ägofullhet

När vännerna äntligen befinner sig på ett hotellrum med abortläkaren blir resultatet så obehagligt, hjärtlöst och skoningslöst som det kan bli. Jag låter dig upptäcka själv. Och till sist finns det en avslutande scen där Otilia och Gabita kommer överens om att aldrig hänvisa till den här natten igen. Vissa kritiker har upplevt scenen som antiklimaks. Jag tror att det är oundvikligt. Om jag var Otilia skulle jag aldrig ens se Gabita igen. Jag skulle skicka över Adi för att hämta mina kläder.

Filmskapare i länder i det forna sovjetblocket har använt sin nya frihet för att äntligen berätta de historier de inte kunde berätta då. ' Andras liv ', till exempel, handlade om den östtyska hemliga polisen. Och i Rumänien har eran inspirerat en grupp kraftfulla filmer, inklusive 'Mr. Lazarescu' och '12:08 East of Bucharest' (2006) och '4 Months', som vann Guldpalmen i Cannes 2007, vilket upprörde många amerikanska kritiker som beundrade den men gillade ' Inget land för gamla män ' Mer.

Filmen har inspirerat många ord om hur den speglar det rumänska samhället, men att få en illegal abort var ungefär likadant i det här landet fram till för några år sedan, och även i Storbritannien, som vi såg i Leighs ' Vera Drake .' Fascinationen av filmen kommer inte så mycket från de upplevelser vännerna har, hur outsägliga de än är, utan i vilka de är, och hur de beter sig och relaterar. Anamaria Marinca ger en mästerlig prestation som Otilia, men låt inte min beskrivning av Gabita gör dig blind för briljansen i Laura Vasilius skådespeleri. Det här är två av de mer rimliga karaktärerna jag har sett på ett tag.