Fellini: Jag är en född lögnare

'Fellini: I'm a Born Liar' är en dokumentär som handlar om en lång intervju som Fellini gav till filmskaparna 1993, kort före sin död. Som en källa till information om hans liv och arbete är den här intervjun nästan värdelös, men som en inblick i hans stil är den ovärderlig. Efter att ha intervjuat mästaren två gånger, en gång på platsen för hans 'Fellini Satyricon', blev jag påmind om hans gåva för att snurra fabler som låtsas handla om hans verk men som faktiskt är tillverkade från tomma intet.

Låt oss spendera natten tillsammans

Allt handlar om skillnaden mellan en 'konsert film' och en dokumentär. 'Let's Spend The Night Together' är i grunden en konsertfilm som spelar in en 'ideal' Rolling Stones-konsert tillsammans av filmer tagna på flera utomhus- och inomhuskonserter med Stones. Om det är vad du vill, njut av den här filmen. Jag ville ha mer. jag skulle ha varit intresserad av en film som utforskar fenomenet Rolling Stones, som bill sig själva som det största rock 'n' roll-bandet i världen, och är definitivt det den mest hållbara. Jag hade gärna velat veta mer om iscensättningen av en modern rockkonsert, som utan tvekan är den mest sensuellt överväldigande icke-krigstid spektakel i mänsklighetens historia, och som kan ha uppfunnits, i form och i dess fokus på en enda karismatisk individ, vid Hitlers massmöten. jag skulle har velat veta mer om Mick Jagger; hur känns det för en utbildad, läskunnig, civiliserad man i början av fyrtioårsåldern, med ett huvud för figurer och en gåva för kontrakt och förhandlingar, att spankulera med en codpiece innan tiotals tusentals skrikande, droggalna fans? 'Let's Spend The Night Together' svarar inte dessa frågor och, för att vara rättvis, var det inte heller avsett. Det är musik från vägg till vägg. Filmen säljer bra i hemvideoform; det är en filmisk Top Forty med Jagger och Stones framför många av sina mest kända hits. Men efter en viss punkt det växer monotont. I början av filmen var jag fångad av Stones vågor av ljudenergi, och fascinerad av Jaggers spännande, gränslösa energi på scenen. I slutet av filmen var jag helt enkelt chockad, och inte ens '(Can't Get No) Satisfaction' kunde ganska väcka mig. Filmen regisserades av Hal Ashby, en film regissör vars medverkande inkluderar 'Shampoo' och 'The Last Detail'. Det var enligt uppgift fotograferad med tjugoen kameror, under ledning av filmfotograferna Caleb Deschanel och Gerald Feil. De har mycket bra grejer på film, men de har inte brutit någon ny mark. Den bästa rocken dokumentär är fortfarande 'Woodstock' (1970), och den bästa konsertfilmen är förmodligen Bette Midlers 'Divine Madness!' (1980). The Stones har filmats mer kraftfullt innan också, i 'Gimme Shelter', den fantastiska dokumentären från 1969 om Stones' Altamont-konsert, där en man dödades. De värsta passagerna i 'Let's Spend The Night Together” är låtarna som Ashby och hans medarbetare försöker få till allvarligt symboliskt. Det finns till exempel ett montage av bilder från ett lidande värld: svältande barn, en buddhistisk munk som immolerar sig själv, den skelettliknande kroppar av hungersnödoffer, avhuggna chefer för politiska fångar, etc. Den Tanken, antar jag, är att ge visuell motpol till Stones apokalyptik bilder. Effekten är äcklig; denna speciella film har inte förtjänat den rätt att utnyttja dessa riktiga bilder. De bästa passagerna involverar Jagger, som är rättvis om hela showen, med undantag för ett stympat Keith Richards solo och ett märkligt mellanspel under vilket blivande skönhetsdrottningar invaderar scenen och dansa med till 'Honky Tonk Woman'. Jagger är, som alltid, den arrogante hermafrodit, strutlande stolt framför sina fans och dirigerar sångerna band, och publiken med sina perfekt tajmade kroppsrörelser. Där är en spännande ögonblick när han klättrar ner i folkmassan och bär en handhållen mikrofon, sjunger när han lyfts på en våg av säkerhetsvakter från ena sidan av auditorium till en annan. Det är kul, men det är ungefär den enda gången vi ses publiken i den här filmen; Ashby fattade tydligen ett direktionsbeslut att hålla publiken i längden, vilket gör dem till en kollektiv, pulserande massa. Men det begränsar hans möjligheter att sätta upp visuella rytmer i sin redigering. I sådana landmärken rockfilmer som 'A Hard Day's Night' (1964) och 'Woodstock', publiken gav inte bara kontrapunkt utan även känslomässig feedback. 'Låt oss Spend The Night Together” verkar ha varit ganska nära beräknat som bara helt enkelt rekordet från ett framträdande, och om det är vad du vill så är det vad du får.

Angelo min kärlek

Den bortgångne italienska regissören Vittoria De Sica sa en gång att vem som helst kan spela åtminstone en roll - sig själv - bättre än någon annan kan. De Sica illustrerade den tron ​​i sina neorealistiska filmer från slutet av 1940-talet som 'The Bicycle Thief', och nu bevisar den amerikanske skådespelaren Robert Duvall det igen i en underbar och unik ny film som han har skrivit och regisserat, med namnet 'Angelo My Love'. ' Här är en film som inte skulle kunna existera utan människorna som är med i den – och hur många filmer är det sant? Filmen handlar om en grupp New York-zigenares liv, fejder, rivaliteter och drömmar, och Duvall har rekryterat riktiga zigenare för att spela sig själva. Hans inspiration till filmen kom när han såg en ung zigenare vid namn Angelo Evans lura en mycket äldre kvinna under ett gräl på en trottoar på Manhattan. Duvall tyckte att Angelo hörde hemma i filmerna. Efter att ha sett filmen håller jag med. Här är en gatusmart, uppfinningsrik kille på cirka 11 eller 12 år som har några av rörelserna och en del av cynismen hos en erfaren bedragare. ('He's got his tiny macho moves down so pat,' skrev David Anson i Newsweek, 'he's like a child impersonator.') Angelo är produkten av en kultur som har lärt honom att världen är skyldig honom att leva, och han är glad. håller med. Vad vi ibland nästan glömmer är att Angelo också är ett barn, sårbar och lättskadad, och att mycket av hans handling är faner. Duvall väver sin historia kring Angelo. Vi träffar hans mamma, pappa, syster och flickvän, och ett par skurkaktiga zigenare som stjäl en ring som Angelo hade tänkt ge till sin blivande brud. Alla dessa människor spelar sig själva, mer eller mindre. Angelos familj är verkligen hans familj; skurkarna spelas av en bror och syster, Steve och Millie Tsigonoff, som Duvall träffade i Los Angeles. Även om filmens handling i grunden är en anordning för att låta oss se karaktärernas liv, är det den typ av intrig, jag misstänker, som zigenare kanske kan identifiera sig med - som involverar stöld, stolthet, omintetgjort rättvisa och hämnd. Efter att Tsigonoffs stjäl ringen pågår en olämplig jakt till Kanada för att få tillbaka den (och en underbar set-piece i ett zigenarläger som antas vara attackerad av spöken). Sedan finns det en rättegångsscen i bakrummet på en irländsk-amerikansk bar i Brooklyn. Det hela är gjort med stor energi och allvar, även om ringen i slutet av filmen knappast verkar spela någon roll. Angelo spelar också i flera ganska fristående scener som rikligt illustrerar varför Duvall fann honom så fascinerande. Han gör en trotsig röra av sig en dag i skolan. Han försöker plocka upp en vacker countrysångare som är minst 10 år äldre än han. Han och hans syster engagerar sig i ett långt, inlåtande samtal med en gammal dam på en cafeteria; de vill locka in henne i sin mammas spåsalong, men damen är New Yorker och föddes inte igår. Alla dessa scener har en speciell magi eftersom vi känner att de är verkliga, att de kommer ur människors liv. 'Angelo My Love' är tekniskt sett en fiktiv film. men Duvall har arbetat så nära sina källor att det är övertygat om en dokumentär. Kanske för att han är en så bra skådespelare har Duvall kunnat lyssna på sina karaktärer, för att verkligen se dem snarare än sin egen uppfattning om hur de ska röra sig och bete sig. Det finns ögonblick i den här filmen när kameran dröjer sig kvar en extra stund och scener som inte riktigt hänger ihop med allt annat, och vi känner att Duvall lämnade dem för att de avslöjade något om hans zigenare som han hade observerat och ville dela med sig av. Vi går ut ur filmen och ställer oss en fråga som filmen inte försöker svara på: Vad kommer att bli av Angelo under de kommande åren? Det är en sak att vara en söt, gatumässig unge. Det är en annan sak att försöka bära den rollen vidare genom livet med dig. Angelo kanske kan klara av det, men filmen försöker inte sälja oss det där romantiserade hoppet. Istället verkar Duvall antyda att Angelo är mer än en färgstark zigenarunge; att han har verklig potential som person, om han kan växa ur fällan med sina glibriga manér och inte är så värst ärrad av sin uppochnervända barndom. Vem vet? En dag om tio år, från och med nu, kan det komma en film som heter 'Angelo My Friend'.

Kallar de mig Bruce?

En sak du märker direkt med kung fu-hjältar är att de inte pratar så mycket. De är handlingens män. De utbyter ett par korta ord: Du har kränkt min heder! Ha! ha! Nu ska jag döda dig! Och sedan låg de i varandra med knytnävar, fötter, armbågar och naglar. Även i de tidiga scenerna, när de sätter upp handlingen, håller de dialogen till ett absolut minimum. Den heroiske kung fu-experten går till templet för att prata med en långskäggig mästare, som säger något i stil med: 'Wongs elever har kränkt templets ära!' Och då svarar hjälten, 'Ha! Ha! Nu ska jag döda dem!' Orsaken till bristen på dialog i de flesta kung fu-filmer är lätt att förklara. De masstillverkas i Hong Kong och skickas över hela världen. Ju färre ord, desto mindre kostar dubbningen. Tillverkarna av 'They Call Me Bruce' siktar inte på en global publik. De gör en parodi med kung-fu-filmer för samma amerikanska publik som gick till 'Airplane!', 'Airplane II - The Sequel' och 'Jekyll & Hyde... Together Again'. Det gör att de kan gå länge på dialog och korta på action, och i processen tappar de hela sin satiriska kant.'They Call Me Bruce' har några roliga actionscener, ett fåtal, men för det mesta beror humorn på dess humor. om ordlekar och andra svaga kvickheter från Johnny Yune, som spelar dess hjälte. Yune är också krediterad för att ha hjälpt till att skriva manus -- och jag kan tro det, eftersom mycket av hans dialog låter som om den var påhittad på plats. Handlingen är glatt idiotisk. Maffian vill skicka lite kokain från västkusten till New York, förklädd som ett speciellt märke av orientaliskt mjöl. Så den bästa maffian ger sin kinesiska kock Bruce i uppdrag att bära dopet East, eskorterad av en pålitlig chaufför. Längs vägen kommer de in på de vanliga äventyren, inklusive inkörningar med gangsters i Vegas och Chicago. (I en rörande bit av lokal färg innehåller filmen stockbilder av Lake Shore Drive och South Wabash för att etablera sina Chicago-platser, även om alla scener med Johnny Yune är inspelade inomhus.)Yunes karaktär är en salig idiot, en Jerry Lewis regummering som är specialiserad på dåliga ordvitsar. Exempel: 'Om du kunde sushi, som jag vet sushi.' Han har dock sina roliga ögonblick, särskilt i flashback-minnen till den vise gamle Mästaren. 'Kom alltid ihåg, son, sparka dem i ljumsken!' Det verkliga problemet med 'They Call Me Bruce' är att det är en satir av en nästan satirsäker genre. Riktiga kung-fu-filmer är så osannolika och så galna att det är svårt att göra en satir som inte bara täcker samma mark.

2 Fast 2 Furious

John Singletons '2 Fast 2 Furious' berättar en historia som är så skamlöst befängd att allt vi kan göra är att skaka på huvudet i misstro. Tänk på att det stora klimaxet involverar en drogbaron i Miami som anställer två streetracers för att plocka upp väskor fulla med pengar i North Beach och leverera dem i Keys, och tillägger: 'Du klarar det, jag ska personligen ge dig 100 Gs till dig vid målgången. linje.' Helvete, för 10 Gs skulle jag hyra en skåpbil på Aventura Mall och leverera varorna själv.

Priset för en abort

Gabita är kanske den mest aningslösa unga kvinnan som någonsin haft huvudrollen i en film om sin egen graviditet. Även om du tycker att 'Juno' var alldeles för smart, kommer två timmar med Gabita att få dig att köpa en biljett till Bukarest för Diablo Cody. Det här är en kraftfull film och en skarp visuell prestation, men nej tack till Gabita (Laura Vasiliu). Körkaraktären är hennes rumskamrat Otilia (Anamaria Marinca), som gör allt det tunga arbetet.

Till Chiara

Andra tittare kanske tycker att A Chiara är ett autentiskt och djupt känt drama, men dess begränsande stil och karaktärsdrag är bara så genomtänkta.

En pojke som heter jul

En strålande berättelse om jultomtens ursprung med en stjärnfylld skådespelare, överdådiga bilder och några melankoliska detaljer för att hålla den från att bli för söt.

Ciambra

En Ciambra är inte stor på intrig, utan förlitar sig istället på sin huvudkaraktär och hans farliga och frustrerande eskapader för att skapa empati.

En man, en kvinna och en bank

Ville Noel Black verkligen regissera den här filmen? Jag har en bra anledning att fråga. Sedan han gjorde den legendariska 'Pretty Poison' 1968 har Blacks karriär glidit från TV-uppdrag (Nancy Drew, Hawaii FiveO) till obskyra inslag ('Jennifer on My Mind') och tillbaka igen. Han har aldrig riktigt kunnat duplicera fräschheten i den första succén, som spelade Anthony Perkins och Tuesday Weld i den makabra historien om ett mord i en liten stad.

Grovt, ja, men olustigt -- det är en 'Dirty Shame'

Det finns i show biz något som kallas 'ett dåligt skratt.' Det är det skrattet du inte vill få, för det tyder inte på nöje utan på misstro, nervositet eller ogillande. John Waters 'A Dirty Shame' är den enda komedin jag kan komma på som får fler dåliga skratt än bra.

En tidning för Jordanien

Den bär sitt hjärta på ärmen, opretentiöst och uppriktigt som en hemmagjord valentin.

till son

Det förstklassiga skådespeleriet, de mycket trovärdiga miljöerna och den raka, tajta-som-en-trumman-regien gör att det brummar med en direkthet som få sociala problemfilmer kan uppbringa.

Klockan är tre på morgonen. Vet du var ditt förstånd är?

'After Hours' närmar sig föreställningen om rent filmskapande; det är ett nästan felfritt exempel på sig själv. Den saknar, så nära jag kan avgöra, en läxa eller ett meddelande, och nöjer sig med att visa hjälten inför en rad sammankopplade utmaningar för hans säkerhet och förstånd. Det är 'The Perils of Pauline' berättad djärvt och väl.

Efter midnatt

En monsterhistoria med en spännande bete-and-switch, vars hjärta blöder sakta som Blue Valentine.

Alla mina små sorger

Tempot i All My Puny Sorrows är så ståtligt och den övergripande tonen så reserverad att det resulterar i en känslomässigt dämpad film.

Efter livet

Människorna materialiseras från klart vitt ljus, när en klocka ringer. Var är de? En vanlig byggnad är omgiven av grönska och ett otydligt utrymme. De möts av personal som förklarar artigt att de har dött och nu befinner sig på en vägstation innan nästa steg av deras upplevelse.

Med på resan

Sarah Dessen går graciöst förbi de alltför frekventa handlingslinjerna om elaka tjejer eller missförstånd och skapar en känsla av gemenskap, anknytning och tradition.

Angelyne

Angelyne gör ett glatt spel av gränserna mellan identitet och villfarelse, och gör det med all den bubbliga känslan av den verkliga figuren den gräver efter. Det är lysande grejer.

'Theodor! Simon! ALLLLvinnn!'

Den mest häpnadsväckande synen i 'Alvin and the Chipmunks' är inte tre sjungande jordekorrar. Nej, det är en överraskning sparad till de avslutande titlarna, där vi ser omslagen till alla Alvin & företagsalbum och CD-skivor. Jag tappade spåret efter 10. Det är ofattbart för mig att någon skulle vilja lyssna på ett helt album med de där pipiga små rösterna, än mindre 10. 'The Chipmunk Song', kanske, för dess flyktiga nyhet. Men 'bara du'?