Krukan och hur man använder den

Först, skaffa potten. Du behöver den enklaste riskokaren. Den kommer med två hastigheter: Cook och Warm. Inte dyrt. Nu är du redo att laga mat resten av ditt liv på två kvadratmeter bänkyta plus en hackkloss. Nej, jag sätter dig inte på risdieten. Ät vad du gillar. Jag tänker på dig, student i ditt studentrum. Du, ensam författare, konstnär, musiker, krukmakare, rörmokare, byggmästare, eremit. Ni, föräldrar med barn. Du, nattväktare. Du, besatt dataprogrammerare eller trött webbarbetare. Ni älskare som gillar att laga mat tillsammans men inte vill stoppa in något i ugnen. Du, i vittnesskyddsprogrammet. Du, näringsmässiga vingnöt. Du, i rullstol. Och du, tjänstgör i Irak eller Afghanistan. Du, person med en liten budget som vill ha hälsosam mat. Du, stäng in. Du, tillfrisknande kampanjarbetare. Du, filmkritiker på Sundance. Du, sexarbetare som väntar på att telefonen ska ringa. Du, fabriksarbetare, trött på frysta måltider. Ni, människor i Werner Herzogs dokumentär om livet på Sydpolen. Du, morgonpigg som hoppar över frukosten. Du, tonåring ensam hemma. Du, rabbin, pastor, präst, nunna, servitris, samhällsorganisatör, munk, sjuksköterska, svältande skådespelare, taxichaufför, långdistanschaufför. Ja, du, läsare av den näst bäst skrivna bloggen på internet. Vi börjar med en vetenskaplig gåta. Du lägger Minute Rice och rätt mängd vatten i grytan och klickar för att laga mat. Minuter senare klickar potten över till Warm. I morgon kväll lägger du fullkorns ekologiskt ris och rätt mängd vatten i grytan och klickar för att laga mat. En timme senare klickar potten över till Warm. Båda nätterna är riset perfekt tillagat.

Jag har den sötaste uppsättningen hjul i stan

Det är otänkbart att det inom några år kanske inte finns fler nya Fords, inga fler Dodges, inga fler Chevys att köra till vallen. Det är mindre än ett år sedan tillverkningen av Postum lades ner. Meccano-set är gjorda av plast. Bit för bit monteras det amerikanska prospektet ned. Blir tonårspojkarnas puls snabbare vid åsynen av nya Kia eller Hyundai? Kommer de att avundas sin kompis för att hans pappa kör en Camaro?

TV-spel: Ebert fattar helt enkelt inte

Från Garrett Cosgrove, Battle Creek, MI:

Och vad mer, varför ingen Shatner?

Från Rachel Dixon, St. Louis, MO:

Cannes #3: Fingrar är inte vad de brukade vara

Postat om från maj 2009 Jag vill att saker ska vara som de alltid varit. Det här är vansinnigt, för de var inte så från början. Jag ser vänner som har blivit äldre och vill att de ska bli yngre. I Cannes ser jag mig omkring och ser en ny byggnad där en gammal låg. En ny franchisebutik där det en gång fanns en bokhandel, eller ett litet café, eller en kvinna som trodde att hon kunde försörja sig på att sälja blommor. Här fanns en butik där jag köpte mina tidningar varje morgon, och Tintin-serier så att jag kunde förbättra min läsning av franska. Nu är det en Häagen-Dazs, som har fantastisk glass men är ett företagsnamn gjord av ord på inget känt språk. Jag skulle ta mina tidningar till ett litet kafé i närheten som heter Le Claridge. Det var då all action i Cannes var nere i andra änden av Croisetten, ihopkrupen i skuggan av det gamla Palais. Nu finns det ett nytt Palais. Den mörka träinteriören i Le Claridge, där du kan föreställa dig att inspektör Maigret beställer en öl och fyller sin pipa, är ett ljust nytt brasserie, rostfritt stål och glas, rökfritt. Förr i tiden kunde man läsa sin tidning och bli lämnad ifred.

Ännu en protest mot det 'nya' IMAX

Från Thor Melsted, Los Angeles:

Filmkritikers barndomshem: Nya landmärken fortsätter att strömma in!

Min hemstad Urbana gav mig nyligen äran att inviga en plakett på trottoaren framför mitt barndomshem.

Ebert: The Michael Savage av Star Trek-kritiker

Från Corey Hunt, Kansas City, MO:

Hillary och Bill: Filmen

Jag vaknade ungefär 03:30 och gick online för att se om Obama hade dragit en seger ur Indiana. Han hade minskat Clintons huvud till två poäng vid midnatt och senare lagt till några fler röster, men historien var i princip ungefär densamma: Clintons vinstmarginal var så liten att den inte räknades så mycket, och Obama skulle bli den troliga presidentkandidaten. Sedan började jag undra, i de vaporous midnattstimmarna, om hur du kunde göra en film av denna primärkampanj.

Tidningsdagar, del 2

Jag sa häromdagen att mitt första professionella tidningsjobb var som sportskribent. Det var hösten 1958 och jag skrev för gymnasietidningen. Urbana High Sports bevakades för The News-Gazette av en ung författare vid namn Dick Saunders, som befordrades och ombads att 'namna sin egen efterträdare.' Vad fantastiskt det låter! Han gillade mina grejer och anställde mig på The News-Gazette för, som sagt, 75 cent i timmen. Att se min byline i tryck i en riktig tidning för första gången var en upplevelse inte olik att vinna Pulitzerpriset. Bättre, förmodligen.

En bergig mullvadskull

Från Bob Shultz, ABC-TV, ST. Joseph, MO:

Jag var en tonåring

Mitt första professionella tidningsjobb var på The News-Gazette i min hemstad Champaign-Urbana, Illinois. Jag var 15. Lönen var 75 cent i timmen och klättrade så småningom ännu högre. Jag var inte praktikant. Det var en lön. Jag var en sportskribent, tog examen till allmänt uppdrag på sommaren, och jag pumpade ut mängder med kopior. Jag minns ett speciellt avsnitt till minne av öppnandet av en bowlinghall, för vilken jag skrev minst 15 berättelser, alla med min stolta byline; Jag intervjuade till och med en pin-spotter och ägaren till en skouthyrningsfirma.

Nu! För första gången! I färg och 3D!

Från Jeff Joseph, SabuCat Productions, Los Angeles:

Jag erkänner det: jag älskade 'Indy'

Vid middagstid på söndagen deltog jag i en pressvisning av 'Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull'. Jag återvände till min bärbara dator, skrev min recension och skickade iväg den, övertygad om att jag skulle vara i minoritet. Jag älskade det, men sedan är jag också killen som älskade 'Beowulf', och titta på sorgen som fick mig. Nu är Indys tidiga recensioner inne, och jag är förvånad över att finna mig själv i en entusiastisk majoritet. Tomatometern står på 78, och det mer populistiska IMDb-användarbetyget är 9,2 av 10. Allt detta innan filmens officiella öppning på torsdag.

Hulk, träffa Spidey

Från Ali Arikan, Istanbul, Turkiet:

Varför samurajer överagerar

Från Frank B. Chavez III, Hayward, CA:

Triumf över 'Viljans Triumf'

Jag har precis tittat klart på Leni Riefenstahls 'Viljans triumf' (1935) för andra eller tredje gången, och det kommer att bli en fantastisk film som publiceras den 27 juni. Oavsett om den är riktigt bra eller bara tekniskt kvalificerar sig på grund av dess betydelse är fråga. Som trogna läsare vet har jag undvikit denna speciella möjlighet med rädsla. Jag kände att det skulle innebära att brottas med frågan om ond konst kan vara stor konst. Eftersom moralisk konst uppenbarligen kan vara dålig konst, verkar svaret på baksidan vara tillräckligt tydligt, men det tog mig en fruktansvärd kamp att slå ut 'Birth of a Nation', även om många fler ursäkter (av tid, plats och sammanhang) kan erbjudas för Griffith än för Riefenstahl.

Filmen heter 'f-word'

Jag kommer att använda ett ord som allmänt anses stötande lite senare i det här blogginlägget, så det är bara klokt att berätta nu. Det är inte ett ovanligt ord, och jag föreställer mig att varenda en av mina läsare är ganska bekant med det, men ändå är det ett av de nya orden som fortfarande har kraften att kränka.