till son

Debutinslaget av den skarpe tunisiske filmaren Mehdi Barsaoui , ' Sonen ” börjar med en skildring av arabvärlden som verkar avsiktligt utformad för att motverka västerländska tittares förutfattade meningar. Samlade för en picknick skrattar några kosmopolitiska tunisier, dricker öl, berättar smutsiga skämt (se till att barnen är utom hörhåll) och spekulerar i politik. Det är hösten 2011, mindre än ett år efter demokratiseringen av det landet, och det sociala livet är lösare än det brukade vara.

Men saker och ting är fortfarande farliga. Efter utflykten, Fares ( Sami Bouajila , karismatisk och långsamt brinnande), fru Meriam ( Najla Ben Abdallah , Boujillas jämlika i karisma i en roll som är mer fylld på sitt sätt) och deras unge son Aziz ( Youssef Khemiri ) åker iväg för en helg i Tatouine. På vägen på eftermiddagen hamnar deras bil i bakhåll av terrorister och Aziz är allvarligt skadad. Han kommer att behöva en levertransplantation om han ska leva.

Och nu kommer det förflutnas vrakdelar: det till synes lyckliga äktenskapet mellan Fares och Meriam, två mycket framgångsrika proffs, var inte alltid lika lyckligt som det vi har sett. De förirrade båda för flera år sedan, och nu får Meriam veta att Fares inte är Aziz' biologiska far. Hans lever duger inte för en deldonation. Och Meriam har fel blodgrupp.



Den främlingskap som följer på denna uppenbarelse splittrar berättelsen. Meriam letar desperat efter den gamla lågan som är Aziz födelsepappa. Och priser...

Nåväl, Fares blir kontaktad av en man som verkar vara, precis som han, väntar på nyheter om en patient på sjukhuset. Fakturerad endast som 'The Businessman' i krediterna, och spelad av en mycket subtil Slah M'sadak, pratar han med Fares först. 'Det här landet är skruvat' är en av hans inledande gambits. Så småningom kommer han till fall. För 0 000 dinarer (cirka 50 000 dollar) får Aziz en ny lever.

Affärsmannen drar in Fares gradvis i sin lilla väv. Han visar honom en toppmodern anläggning. Han ljuger, utstuderat, om var organen kommer ifrån. Han framställer sig själv och den organisation han representerar som godgörare. Och Fares, av stolthet (sårad och på annat sätt), självbedrägeri och andra karaktärsfel som ibland visar sig särskilt förödande hos män, slutar med att göra en deal med djävulen.

Huruvida han kan frigöra sig från det är en fråga som måste tas upp i filmens sista tredjedel. Medan 'A Son' har allegoriska liknelser med den politiska utvecklingen av inte bara Tunisien utan hela MENA-regionen, gör de förstklassiga, de mycket trovärdiga miljöerna och den raka, snäva riktningen det nynna med en direkthet som få filmer med sociala problem kan uppbringa.

Spelas nu på utvalda biografer.